Mujeres en la sociedad romana antigua

Cuando miramos a la sociedad actual, vemos a hombres y mujeres en planos iguales, alcanzando grandes alturas juntos. Sin embargo, si uno mira cómo se trataba a las mujeres, especialmente a las romanas, en la antigüedad, uno se sorprendería enormemente. Era bastante sorprendente que, hasta la década de 1970, se les dijera a las mujeres que sus cuerpos eran débiles, sus cerebros deficientes y sus emociones inestables.

Pueblo romano antiguo en una reunión.
En la antigua sociedad romana, las mujeres eran tratadas de manera diferente a los hombres. (Imagen: Marzolino / Shutterstock)

La inconstancia de la mente femenina

En la antigüedad, las leyes romanas se referían a menudo a las infirmitas sexus, la debilidad del sexo femenino, ya las levitas animi, la inconstancia de la mente femenina. Se creía que las mujeres no tenían los requisitos previos para el pensamiento racional. Fueron considerados veletas en lugar de seres racionales reales.

El poeta Virgilio resume esta visión de la mujer en un verso que utiliza para la mal protagonizada Dido, la reina de Cartago: “Varium et mutabile semper femina est”, que significa, “La mujer es una criatura impredecible y voluble”.

No había duda de que la mayoría de los hombres de la antigua Roma estarían de acuerdo con él. Y, una de las formas en que las mujeres romanas manifestaron su ‘enfermedad’ o ‘irresponsabilidad’ fue.

La visión cristiana de la mujer en la antigua sociedad romana

Cuando se trataba de opiniones sobre el lugar de la mujer en la sociedad, algunos cristianos no eran mejores que los paganos.

En el siglo IV d.C., San Jerónimo dijo esto acerca de las mujeres: “Si tu esposa tiene mal genio o si es estúpida o si tiene una marca de nacimiento o si es altiva o si tiene mal aliento, solo aprenderás estas cosas después matrimonio … Siempre tienes que decirle lo hermosa que se ve. Si miras a otra mujer, se siente rechazada. Tienes que inclinarte ante ella y llamarla ‘mi señora’ y no debes olvidar su cumpleaños… Es peor si es bonita que si es fea porque entonces tienes que estar constantemente en guardia ”.

Entonces, según San Jerónimo, era mejor estar a solas con Dios que en compañía de una mujer. Este comentario, sin embargo, se basó en la hipocresía mientras se movía en un círculo de mujeres bien educadas cuando estaba en Roma. También fue acusado de tener una relación no matrimonial con una de las mujeres.

Opiniones sobre las mujeres en el frente ginecológico

Durante la antigüedad, los romanos y los griegos compartían los mismos puntos de vista sobre los aspectos fisiológicos de la mujer. En el siglo II d.C., Galeno, el principal escritor médico de la época romana, describió a las mujeres como “menos perfectas” que los hombres con el argumento de que sus cuerpos eran más fríos.

Incluso Herbert Spencer, el destacado biólogo y científico social victoriano, argumentó que la evolución femenina se había detenido, “en una etapa anterior a la del hombre para preservar los órganos vitales para la reproducción”. Insinuó que las mujeres no deberían poner a prueba sus cerebros porque lo más probable es que se vuelvan infértiles. Se compartieron opiniones similares.

Familias romanas antiguas: la posición de las mujeres

En la antigüedad, una hija de una familia romana estaba bajo el dominio del ascendente masculino de mayor edad, conocido como ‘paterfamilias’, que literalmente significa ‘el padre de la familia’. El padre de familia tenía derecho, al menos en teoría, a matar a una hija, si ella lo desobedecía.

Sus hijos también estaban sujetos a él de la misma manera, pero se emanciparon automáticamente a su muerte, mientras que las hijas quedarían sujetas a un padre de familia de reemplazo. No fue solo el destino de las hijas; una esposa también estaba sujeta al poder o potestas del paterfamilias. Una mujer nunca podría escapar de la dominación masculina.

Matrimonios en la antigua Roma

Una escena de una boda romana antigua que muestra a una niña muy joven como novia.
En la antigua Roma, una niña podía estar comprometida o incluso casada antes de llegar a la pubertad. (Imagen: Massimo Todaro / Shutterstock)

En la antigua Roma, había muchas formas en las que se despreciaba a una mujer.