Múltiples amenazas están causando enormes disminuciones en las aves migratorias

Cada año, millones de aves migran de sus zonas de reproducción a sus zonas de invernada y viceversa. Es un esfuerzo impresionante que no viene fácil, o sin riesgos. Desde el agotamiento hasta la contaminación y los depredadores, las amenazas que enfrentan las aves migratorias nunca son escasas. Sin embargo, la mayor amenaza a la que se enfrentan, según un nuevo estudio, son los humanos; y particularmente, la forma en que los humanos están cambiando el paisaje.

La tórtola es una de las especies afectadas. Crédito de la imagen: Flickr / Andy Morfew.

A medida que migran, las aves frecuentemente chocan con obstáculos en pleno vuelo, y la mayoría de estas colisiones causan lesiones fatales. Incluso si las aves no mueren después del impacto, quedan aturdidas, lo que las hace más vulnerables a los depredadores. Algunos de los obstáculos más comunes incluyen cables y postes eléctricos, turbinas eólicas y edificios altos de vidrio.

Investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA) descubrieron que la disminución de la población de aves migratorias ha sido mayor en las aves que migran a áreas con más infraestructura humana, así como mayores densidades de población y niveles de caza. También se descubrió que el cambio climático y la degradación del hábitat desempeñan un papel en el impulso de las disminuciones a largo plazo.

“Sabemos que las aves migratorias están en mayor declive que las especies no migratorias, pero no está claro por qué”, dijo en un comunicado el Dr. James Gilroy, investigador de la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA y coautor del estudio. “Queríamos averiguar en qué parte de sus ciclos de vida estas especies migratorias están más expuestas a los impactos humanos”.

Amenazas para las aves migratorias

Las aves migratorias que se reproducen en Europa y América del Norte, especialmente las de larga distancia, están disminuyendo a un ritmo mayor que las especies no migratorias, posiblemente como resultado de su exposición a amenazas espacialmente dispares. Su dependencia de los recursos que se encuentran en áreas geográficamente distintas los hace vulnerables a las amenazas inducidas por el hombre.

Los investigadores utilizaron grandes conjuntos de datos para estudiar un total de 103 especies de aves migratorias, incluidas algunas que están disminuyendo rápidamente, como la tórtola (Streptopelia turtur) y el cuco común (Cuculus canorus). Luego calcularon los “puntajes de amenaza” para factores como la pérdida de hábitat y exploraron el vínculo entre estos y las tendencias de la población de aves.

En general, los investigadores identificaron un conjunto de 16 amenazas inducidas por humanos para las aves migratorias. Estos incluyen la conversión de la tierra del hábitat natural al uso humano, el cambio climático y la infraestructura vinculada a la perturbación y las colisiones de aves.

Gracias a los avances en imágenes satelitales, el equipo cartografió cada una de las dieciséis amenazas en Europa, África y África occidental. El equipo se centró en el mapeo a gran escala de factores estresantes combinados, lo que ofrece una comprensión más holística de los impactos humanos en la biodiversidad.

“Descubrimos que la modificación humana del paisaje en los rangos de distribución de las aves en Europa, África y Asia occidental está asociada con la disminución del número de más de 100 aves migratorias afroeuroasiáticas”, dijo Claire Buchan, autora del estudio, en un comunicado. “Cuando hablamos de modificación del paisaje, nos referimos a cualquier cosa que no esté presente de forma natural”.

Los investigadores creen que sus hallazgos brindan información valiosa para comprender mejor dónde las especies de aves en declive se ven más afectadas por los humanos a lo largo de sus migraciones estacionales. Ser capaz de decir exactamente dónde las aves están más expuestas a estas amenazas ayudaría a coordinar mejor las acciones de conservación y evitar más muertes, agregaron.

El estudio fue publicado en la revista Global Ecology and Biogeography.