Muy de moda, los potros deformaron los pies de los europeos medievales.

Estar a la moda puede tener un costo, y no solo económico, como lo demuestran los “juanetes” en las patas de los portadores de potros, esos zapatos puntiagudos que usaban algunas personas a fines de la Edad Media.

La clase alta en la Edad Media

El uso de potros, una especie de zapato de punta, fue muy popular a finales de la Edad Media, entre los siglos XIV y XV. Usados ​​tanto por hombres como por mujeres, estos zapatos no eran muy cómodos (algunos podían medir hasta cincuenta centímetros de largo). E inevitablemente, dejaron huellas.

Como parte de un trabajo reciente, un equipo de arqueólogos examinó varios huesos del pie conservados en cuatro sitios de entierro cerca de Cambridge, Inglaterra. Examinaron esqueletos enterrados entre los siglos XI y XIII y los compararon con restos que datan de los siglos XIV y XV.

Los resultados, publicados en la Revista Internacional de Paleopatología, destacaron un hallux valgus en una cuarta parte de los individuos del segundo grupo. Esta es una desviación lateral del dedo gordo del pie. Este fenómeno todavía se observa hoy en día con el uso de zapatos con tacones altos y dedos estrechos. Por el contrario, solo el 6% de los primeros individuos presentaron tales signos.

Nos sorprendió ver una diferencia tan clara en la frecuencia del hallux valgus a finales de la Edad Media en comparación con épocas anteriores “dijo Piers Mitchell, arqueólogo de la Universidad de Cambridge.

Además, los investigadores encontraron que las personas mayores con hallux valgus también tenían más signos de fracturas en comparación con los de la misma edad que tenían “pies normales”. “Esto coincide con estudios modernos que sugieren que las personas con hallux valgus tienen más caídas.“, Agrega el Dr. Mitchell.

zapatos de potros
Renaud de Montauban y Clarice durante un banquete y luego en la cámara nupcial, manuscrito encargado a Philippe le Bon. Notarás que los potros están de pie. Crédito: Loyset Liédet

Principalmente entre las élites

Sobre la base de estos restos óseos, los investigadores también pudieron rastrear las tendencias demográficas según el lugar donde estaban enterrados los individuos.

Estos restos proceden de un hospital benéfico, un antiguo convento, un cementerio parroquial y un cementerio rural. La mayoría (alrededor del 43%) de las “cebollas” fueron detectado en personas enterradas en el convento, que albergaba a personas adineradas y miembros del clero. Ya en 1215, la iglesia todavía había prohibido a los miembros del clero usar zapatos puntiagudos, señala Gizmodo.

Este hallazgo apoya la idea de que los potros eran muy populares entre las élites, pero no solo. Algunas personas enterradas en el hospital benéfico también exhibieron tales signos (casi una cuarta parte). Sin embargo, la estructura se habría construido para albergar a los desfavorecidos y vulnerables. Finalmente, las “cebollas” han afectado visiblemente solo 10% de los trabajadores pobres del cementerio principal de la parroquia y solo 3% de personas en el cementerio rural.

Este es un gran ejemplo de cómo la moda puede tener consecuencias no deseadas en la salud de una persona.“, Apunta la investigadora. “Sería fascinante ver si las tendencias del calzado en otras partes del mundo muestran cambios similares en poblaciones pasadas.“.


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