Neandertales: un descubrimiento excepcional cerca de Roma

Un equipo de arqueólogos anuncia que han aislado los restos fosilizados de nueve neandertales y más en una cueva cerca de Roma. Este descubrimiento excepcional arroja nueva luz sobre cómo la península italiana fue poblada por nuestros antiguos primos que obviamente también tuvieron que lidiar con hienas.

En 1939, se descubrió un cráneo de neandertal al sur de Roma, en una pequeña cueva en la propiedad de un hotel junto al mar, el sitio estaba particularmente bien conservado, ya que un deslizamiento de tierra hace unos 50.000 años había cerrado la entrada a la cueva. En ese momento, el asunto estaba a tope. De hecho, fue uno de los cráneos mejor conservados jamás encontrados. Además, apareció un gran agujero sobre este cráneo.

Alberto Carlo Blanc, el paleontólogo que primero lo estudió, luego propuso la idea, ya desmentida, de que los neandertales practicaban canibalismo ritual, extrayendo los cerebros de sus víctimas para comérselos. De hecho, este agujero podría ser obra de … una hiena de las cavernas.

Un descubrimiento excepcional

El Ministerio de Cultura italiano acaba de anunciar el descubrimiento de los restos de otros nueve neandertales de diferentes sexos y edades dentro de la misma cueva en un área aún inexplorada. Uno de los neandertales encontrados en la cueva vivía alrededor 100.000 a 90.000 años, mientras que los otros ocho evolucionaron sobre 65.000 a 50.000 años.

Nuestros primos neandertales gobernaron Eurasia durante unos 260.000 años, y sus huesos se han encontrado en muchos lugares, desde España hasta Siberia. A pesar de todo, sigue siendo muy raro encontrar tantos restos en el mismo caché. Para Francesco Di Mario, arqueólogo del Ministerio de Cultura a cargo de las excavaciones, esto significa que los neandertales fueron muy numerosos en la región.

Neandertales
Uno de los neandertales encontrados en la cueva vivió hace entre 100.000 y 90.000 años. Los otros ocho evolucionaron hace entre 65.000 y 50.000 años. Créditos: Emanuele Antonio Minerva / Ministerio de Cultura italiano

Neandertales: ¿una despensa para hienas?

Sin embargo, esto no es todo. Durante estas excavaciones, que comenzaron en octubre de 2019, los investigadores también aislaron cientos de huesos de elefante, rinoceronte y uro. Por lo tanto, estos nuevos descubrimientos nos brindan una nueva visión de las peculiaridades culinarias de la dieta neandertal.

Según los análisis, muchos de estos huesos de animales también tenían marcas que sugerían que fueron roídos por las hienas de las cavernas (los antepasados ​​de la Edad de Piedra de los carnívoros actuales). Según Mario Rolfo, quien enseña arqueología prehistórica en la Universidad de Roma en Tor Vergata, efectivamente usaron la cueva como una especie de despensa.

Además, parece que los neandertales también estaban en el menú. Uno de los nuevos cráneos encontrados en el sitio de hecho presentaba un agujero similar al aislado en 1939. Por otro lado, no se sabe si nuestros primos fueron asesinados por los depredadores o si estos últimos simplemente mordisquearon sus huesos después de encontrarlos ya muertos.


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