Necesitamos una forma más sencilla de hablar sobre el cambio climático

Existe una brecha entre lo que dicen los científicos sobre el cambio climático y lo que el público realmente está entendiendo, encuentra un nuevo estudio aleccionador. Se descubrió que los residentes de EE. UU. Tenían dificultades para comprender los términos más utilizados por los científicos sobre el cambio climático, lo que sugiere la necesidad de un lenguaje mucho más simple.

Crédito de la imagen: Flickr / GPA

Esto está lejos de ser un problema nuevo. La ciencia del clima (como todos los campos de la ciencia) puede estar llena de jerga y conceptos que son difíciles de comprender a menos que sea un científico, activista o periodista especializado. Muchos artículos de noticias o artículos académicos continúan hablando sobre la mitigación, la neutralidad de carbono o la adaptación sin explicar realmente qué es eso, lo que desconecta a la mayoría de los lectores. Es posible que nosotros mismos hayamos sido culpables una o dos veces.

Numerosos estudios han demostrado exactamente eso. El año pasado, un estudio por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio descubrieron que los lectores toman la jerga en cualquier disciplina como una señal de que el material no es para ellos, lo que mata su interés. Esto es realmente malo, especialmente para la ciencia del clima, ya que necesitamos involucrar a las personas si queremos tener la oportunidad de limitar el daño.

Ahora, los investigadores de la Universidad del Sur de California querían tener una idea de cuánto entienden los ciudadanos estadounidenses a partir de los términos utilizados por los científicos para describir el cambio climático. Seleccionaron ocho términos de los informes elaborados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo líder de expertos climáticos de todo el mundo.

Los términos fueron mitigación, carbono neutral, transición sin precedentes, punto de inflexión, desarrollo sostenible, eliminación de dióxido de carbono, adaptación, y cambio abrupto. Se encuentran comúnmente en informes del IPCC, como el publicado hace unas semanas, en el que el IPCC advirtió sobre la necesidad de reducir rápidamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Pero, ¿la gente sabe lo que quieren decir?

En la encuesta, los participantes identificaron “mitigación” como el término más difícil, que se refiere a las acciones tomadas para abordar nuestras emisiones en diferentes niveles. Mientras tanto, el “cambio abrupto” se consideró el más fácil. Esto es cuando el sistema climático cambia rápidamente a un nuevo estado climático, lo que trae graves consecuencias para los sistemas vivos (que pueden incluir a las personas).

“Tenemos que mejorar en la comunicación de la terrible amenaza del cambio climático si esperamos generar apoyo para acciones más contundentes para detenerlo. Tenemos que empezar por usar un lenguaje que cualquiera pueda entender ”, dijo Pete Ogden, vicepresidente de energía, clima y medio ambiente de la Fundación de las Naciones Unidas. dijo en un comunicado.

¿Qué hacer entonces?

En el estudio, los investigadores pidieron a los participantes que sugirieran formas alternativas de hablar sobre el cambio climático, quienes sugirieron usar términos más simples. Para “punto de inflexión”, por ejemplo, un encuestado sugirió “demasiado tarde para arreglar algo” y para “transición sin precedentes” algunos participantes sugirieron “un cambio no visto antes”.

Estudios previos sugieren ideas similares, como usar oraciones cortas y escribir al nivel de un lector de 12 o 13 años. en un Estudio 2011, los expertos en comunicaciones climáticas sugirieron que los científicos comiencen sus trabajos explicando por qué las personas deberían preocuparse por un tema, enmarcando el clima como una amenaza para muchos aspectos de nuestra vida, como la comida.

“En varios casos, los encuestados propusieron alternativas simples y elegantes al lenguaje existente”, Wändi Bruine de Bruin, autora principal del estudio e investigadora de la USC, dijo en un comunicado. “Nos recordó que, aunque el cambio climático puede ser un tema complejo, no hay necesidad de hacerlo aún más complejo usando palabras complicadas”.

En el contexto del clima, esto nunca ha sido más importante. Estamos prácticamente en el último tren en el que todavía podemos prevenir cambios climáticos drásticos e irreversibles; si no actuamos de inmediato, esa oportunidad se ha ido.

En un sentido más amplio, este es un problema para todos los campos de la ciencia. Examine cien artículos de cien revistas diferentes, lo más probable es que no entienda mucho. Desafortunadamente, la ciencia se ha vuelto tan confusa con la jerga que comunicar la ciencia se ha vuelto cada vez más desafiante, lo que contribuye a aumentar la brecha entre la ciencia y el público en general.

El estudio fue publicado en la revista Cambio climático.