No habría una, sino varias especies de cobras reales

¿Simple rey o gran familia real? En un estudio, los investigadores realizaron un análisis integrador de delineación de especies de la cobra real (ofiofago hannahescucha)) a lo largo de su área de distribución en el Reino del Este. Los genes y la morfología mitocondrial y nuclear respaldan el reconocimiento de múltiples linajes, no solo uno, que evolucionan de forma independiente.

La cobra real no está sola

Inmediatamente reconocible por su capucha acampanada, la imponente cobra real (ofiofago hannah) es la serpiente venenosa más grande del mundo. Estos reptiles miden entre tres y cuatro metros de largo en promedio, pero algunos individuos pueden superar los cinco metros. Los encontrarás principalmente en los bosques tropicales asiáticos, desde Indonesia hasta la India.

Dicho esto, hasta ahora pensábamos que la cobra real era el único representante del género. ofiófago. De hecho, según un estudio publicado recientemente en la revista Molecular Phylogenetics and Evolution, no habría no una, sino cuatro especies distintas.

La existencia de varias especies de cobra real es sorprendente, ya que se parecen, comparten hábitats similares y muestran un comportamiento similar.“, dijo Kartik Shanker, coautor de este trabajo.

Aun así, todas estas serpientes muestran algunas diferencias físicas. Por ejemplo, las cobras adultas de Tailandia tienen alrededor de setenta anillos blancos brillantes en el cuerpo, mientras que las de Filipinas tienen solo unos pocos anillos opacos. Los huevos en sus nidos también pueden recibir un trato diferente según la región en la que evolucionen.

Además de estos diferencias físicas y de comportamientolos investigadores obviamente confiaron en análisis genéticos. Naturalmente, recopilar tales datos sobre la serpiente venenosa más grande del mundo no ha sido sencillo. El biólogo P. Gowri Shankar, del Centro Kālinga para la Ecología de la Selva Tropical en Karnataka, India, ha pasado años recorriendo las selvas tropicales en busca de especímenes. ” Si es una rana, si es una tortuga, hubiera sido más fácil.“, le dijo a National Geographic. ” La cobra real es otra historia.. »

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Una cobra real en el Parque Nacional Kaeng Krachan, Tailandia. 1 crédito

Cuatro linajes distintos

Eventualmente, su equipo pudo reunir suficiente material genético para analizar el ADN de 62 especímenes dispersos a lo largo de su área de distribución. Para este trabajo, los investigadores recolectaron escamas de serpientes vivas, así como tejido muscular de especímenes muertos recuperados de los bordes de las carreteras. El equipo incluso recuperó ADN de especímenes de museos.

Los investigadores analizaron los genes mitocondriales (que se transmiten de madre a hijo) e identificaron no uno, sino cuatro linajes distintos. Luego examinaron las diferencias en el ADN nuclear (el contenido en cada núcleo celular) y descubrieron que estos cuatro linajes no eran variantes regionales de una especie. En otras palabras, están verdaderamente separados unos de otros genéticamente.

La superposición de la diversidad genética con distintas regiones geográficas sugiere que las especies evolucionaron por separado sin ningún flujo de genes entre ellas.“, confirma P. Gowri Shankar al Telegraph India.

Las cuatro especies propuestas (que aún no han sido nombradas oficialmente) son el linaje de los Ghats occidentales, que se encuentra en el suroeste de la India, el linaje de Indochina, en Indonesia y el oeste de China, el indomalaés, que evoluciona en India y Malasia, y el linaje de la isla de Luzón, que se encuentra en Filipinas.

Estas nuevas obras también tendrán implicaciones para la conservación. La cobra real está catalogada actualmente como “vulnerable” por la UICN. La división de este género en cuatro especies debería conducir a un nuevo examen de este estado. Dependiendo de los resultados, se pueden desarrollar medidas de protección más específicas.


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