‘No hay diferencias significativas’ en la exposición a la contaminación del aire entre los viajeros en las horas pico y otros

Las personas que viajan diariamente durante las horas pico están obviamente expuestas a más contaminación del aire relacionada con el tráfico que aquellas que no lo hacen. Sin embargo, un nuevo estudio llega a mostrar que la diferencia no es muy significativa o estadísticamente significativa.

Imagen a través de Pixabay.

La contaminación del aire es mala para ti, todos lo sabemos. Pero todos tenemos que pagar el alquiler, así que desafiamos las calles para llegar al trabajo a tiempo, a menudo a través del escape del motor, el polvo y otros contaminantes. Para medir cuánto más significativa es esta exposición durante las horas pico en comparación con otras horas del día, los investigadores de la Facultad de Salud y Servicios Humanos de la Universidad George Mason (GMU) monitorearon a los viajeros durante sus viajes utilizando monitores personales de contaminación del aire.

Aunque los viajeros en las horas pico están definitivamente expuestos a más contaminación del aire por el tráfico que sus pares, explican, la diferencia no es tan grande.

Igual de malo

“Este es uno de los primeros estudios en utilizar el monitoreo en el vehículo, específicamente registradores de datos de diagnóstico a bordo, para comprender los comportamientos de los desplazamientos en el mundo real para la salud ambiental”, dijo la Dra. Jenna Krall, profesora asistente en GMU y autora principal el estudio. “Vincular estos datos con el monitoreo personal de la contaminación del aire nos permitió comprender mejor cómo las características de los viajeros se asocian con las fuentes de exposición a la contaminación del aire”.

El equipo quería comprender cómo factores como la hora de salida, la frecuencia y la duración del viaje influyen en nuestra exposición a la contaminación del aire. Para el estudio, emplearon monitores personales de contaminación del aire para ver a cuánta contaminación del aire estaban realmente expuestos los diferentes participantes durante su viaje, y luego combinaron esto con el tiempo y la ruta que tomaron. Estaban particularmente interesados ​​en la exposición a partículas finas (PM2.5), que en este contexto provienen principalmente de fuentes relacionadas con el tráfico, incluidos los gases de escape, el desgaste de los frenos y las sales utilizadas para descongelar las carreteras.

En total, el estudio incluyó a 46 mujeres en el norte de Virginia que viajaban en sus vehículos personales y fueron monitoreadas durante un período de 48 horas. Los autores encontraron que las diferencias entre los que viajaban al trabajo durante las horas pico y el resto no eran estadísticamente significativas.

Aún así, los hallazgos son especialmente útiles en el contexto en el que nos encontramos en este momento. El coronavirus generalmente ataca nuestro sistema respiratorio, que está más expuesto a la contaminación del aire. También estamos viendo una reducción gradual de las medidas implementadas durante la pandemia, y más personas están siendo llamadas a la oficina desde casa. Comprender el efecto de la contaminación del aire y los patrones de exposición a ella podría contribuir en gran medida a preservar la salud pública.

Dicho esto, los hallazgos aún carecen de un contexto adecuado en el que puedan integrarse. Los viajeros forman sistemas increíblemente complejos y todavía hay muchas incógnitas con respecto a este comportamiento.

“La investigación actual no puede decirnos si la modificación de los desplazamientos, por ejemplo, evitando las carreteras o desplazándose fuera de las horas pico, reducirá la exposición de los viajeros a la contaminación del tráfico. Se necesita más investigación para determinar qué cambios serían efectivos para reducir las exposiciones ”, dice Krall.

El documento “Tipos de viajeros identificados mediante la agrupación en clústeres y sus asociaciones con PM2.5 específico de la fuente” se ha publicado en el diario Investigación ambiental.