No podemos “plantarnos el camino” para salir de la crisis climática, argumentan los investigadores

No resolveremos la crisis climática plantando una gran cantidad de árboles en todo el mundo. En cambio, los países deberían centrarse en mantener saludable el bosque existente, para que puedan seguir actuando como sumideros de carbono y eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera a través de la fotosíntesis, según un nuevo comentario.

Crédito de la imagen: Flickr / Walkers

El investigador de la Universidad de Arizona, David Breshears, y su colega de la Universidad de Michigan, Jonathan Overpeck, dijeron que el mundo no puede “plantar su camino para salir de la crisis climática”. Según los dos investigadores, la idea de plantar árboles como sustituto de la reducción directa de las emisiones de gases de efecto invernadero es simplemente una quimera.

“Los formuladores de políticas deben habilitar nuevos mecanismos científicos, políticos y financieros optimizados para la perturbación y el cambio de vegetación que es imparable, y también para garantizar que los árboles y bosques que deseamos plantar o preservar para el carbono que secuestran sobrevivan frente al cambio climático y otras amenazas humanas ”, escribieron.

“La plantación de árboles tiene un gran atractivo para algunos activistas climáticos porque es fácil y no tan caro”, dijo Breshears. “Pero es como sacar agua con un gran agujero en el balde: si bien agregar más árboles puede ayudar a retrasar el calentamiento en curso, al mismo tiempo estamos perdiendo árboles debido a ese calentamiento en curso”.

La idea de plantar árboles como una solución de bajo costo y alto impacto para el cambio climático aparece cada vez más una y otra vez. Estudios anteriores han destacado el potencial de los árboles para absorber y almacenar carbono, y países como los EE. UU. Y el Reino Unido han iniciado campañas masivas de plantación de árboles como parte de sus planes climáticos.

Pero no es tan simple. Hay muchas iniciativas de plantación de árboles en marcha en todo el mundo, todas las cuales tienen como objetivo capturar carbono para compensar las enormes emisiones de dióxido de carbono que son una de las principales causas del aumento de las temperaturas globales. Pero en algunos casos, en realidad no aumentan la captura de carbono y, en cambio, tienen consecuencias negativas.

Breshears y Overpeck dijeron que los legisladores y los administradores de tierras deben reconocer que los cambios adicionales en la vegetación son inevitables. El cambio climático se ha relacionado recientemente con incendios forestales sin precedentes en los Estados Unidos y Australia, por ejemplo. Se espera que estas tendencias se aceleren a medida que se calienta el clima, argumentaron los investigadores.

“Incluso en un mundo donde el cambio climático se detendrá pronto, el aumento de la temperatura global probablemente alcanzará entre 1,5 y 2 C por encima de los niveles preindustriales, con todas las olas de calor extremas asociadas que ello conlleva, y por lo tanto la vegetación global se enfrentará al doble del clima cambio ya experimentado ”, escribieron.

Si bien el cambio climático se está acelerando, la deforestación continúa expandiéndose a nivel mundial y es especialmente dañina en los bosques tropicales, que contienen grandes cantidades de biodiversidad y carbono secuestrado, dijeron Breshears y Overpeck. El año pasado, se perdieron al menos 42.000 kilómetros cuadrados de cobertura arbórea en regiones tropicales clave como la cuenca del Amazonas.

Dos tercios de la pérdida de la cubierta forestal mundial se producen en las regiones tropicales y subtropicales del mundo, donde grandes grupos de puntos calientes de deforestación están destruyendo los importantes servicios ecosistémicos que brindan los bosques. Hay 24 de estos puntos calientes que se extienden por América Latina, África subsahariana, el sudeste asiático y Oceanía.

Los investigadores aconsejan a los países que gestionen los bosques de forma proactiva para los cambios de vegetación que se pueden anticipar, en lugar de intentar mantener los bosques como estaban hace décadas. Esto significa un aclareo más agresivo de los bosques para reducir la acumulación de combustibles que aumentan los incendios forestales y reemplazar los árboles que no se encuentran en las zonas climáticas óptimas.

Si bien estas acciones aumentarán el costo del manejo forestal, Breshears y Overpeck lo describieron como una inversión prudente, que ayuda a preservar el servicio de captura de carbono que brindan los bosques. La captura de carbono debe ocupar un lugar destacado en la lista de servicios invaluables que brindan los bosques, y se deben financiar los esfuerzos para preservarlo.

“El aclareo de los bosques, la conversión de la madera extraída en biocarbón y el entierro del biocarbón en los suelos forestales es una forma de generar nuevos puestos de trabajo en las zonas rurales boscosas y, al mismo tiempo, permitir que los bosques desempeñen un papel más importante para mantener el carbono fuera de la atmósfera y así combatir el clima cambio. La gestión del carbono forestal podría ser de gran ayuda para las zonas rurales que necesitan nuevos motores económicos ”, escribieron los investigadores.

El comentario fue publicado en Ciencias.