Noruega comienza a trabajar en un programa de almacenamiento de carbono: dice que es “absolutamente necesario”

Noruega está invirtiendo 1.700 millones de euros en un proyecto de captura, transporte y almacenamiento de carbono a gran escala. El proyecto denominado “Longship” está ahora en construcción, y Noruega está invitando a otros países a unirse al proyecto.

Créditos de imagen: Departamentos de Energía y Cambio Climático.

CCS

Si queremos asegurar un futuro sostenible sin daños climáticos catastróficos, debemos reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente el dióxido de carbono. Eso se puede hacer de varias formas; un enfoque es reemplazar la energía de combustibles fósiles con energía renovable; otro es reemplazar los autos diesel por autos eléctricos o bicicletas; Cambiar nuestras dietas a alimentos menos intensivos en carbono también puede marcar una gran diferencia.

Pero hay un área en la que reducir las emisiones ha resultado extremadamente difícil: las fábricas, especialmente las cementeras.

El cemento por sí solo representa alrededor del 8% de la Emisiones de gases de efecto invernadero y, en general, 20% de las emisiones globales provienen de industrias pesadas, que normalmente se basan en fábricas). Si las instalaciones de cemento fueran un país, sería el tercer mayor emisor del mundo solo detrás de China y Estados Unidos. Aquí es donde entraría en juego la captura y almacenamiento de carbono (CAC).

“Según el Panel de la ONU sobre el Cambio Climático, la captura, transporte y almacenamiento de las emisiones de CO the de la combustión de energía fósil y la producción industrial es crucial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo”, escribe el Ministerio de Petróleo y Energía de Noruega en la página del proyecto.

“Para algunas industrias, especialmente la producción de cemento y la incineración de residuos, la captura y almacenamiento de CO₂ es la única forma de reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero”.

CCS es el proceso de capturar dióxido de carbono y secuestrarlo bajo tierra. Funciona mejor cuando el CO₂ se captura desde grandes fuentes puntuales como (lo has adivinado) fábricas. La tecnología también podría usarse para extraer el carbono existente de la atmósfera, pero esa técnica es mucho menos madura.

Créditos de imagen: Sask Power.

El objetivo es evitar la liberación de carbono a la atmósfera y, en cambio, inyectarlo en formaciones geológicas donde permanecería indefinidamente.

El problema es que la CAC sigue siendo cara y la tecnología todavía está surgiendo. Sin un impuesto firme sobre el carbono, la tecnología es prácticamente un sumidero de dinero. Además, también necesita la geología adecuada para inyectar el carbono.

Pero Noruega, un país que podría convertirse carbono neutral a partir de 2030, tiene las condiciones geológicas adecuadas y está dispuesto a invertir dinero en un proyecto pionero, con la aprobación del Parlamento noruego. La CAC es “absolutamente necesaria” si el mundo quiere evitar un cambio climático desbocado, dijo un secretario de estado. Dezeen.

“Si logramos capturar y almacenar CO₂, será significativamente más barato lograr los objetivos climáticos. Longship contribuye a que esto sea más factible y menos costoso ”, escribe la página del proyecto. El dióxido de carbono se enterrará bajo el Mar del Norte, en un lecho rocoso adecuado. Hay suficiente lecho de roca en el sitio para almacenar las emisiones actuales de Noruega durante mil años.

El gobierno también está trabajando con varias empresas. Auroras boreales, la organización encargada de transportar los gases de efecto invernadero y almacenarlos bajo el mar, ya está en discusión con varios socios industriales. Según se informa, 60 empresas ya están interesadas en el proyecto. La primera captura de carbono ocurrirá en la fábrica de cemento Norcem en Brevik.

Desde Brevik, el CO₂ será transportado por barco a una nueva terminal de recepción en Øygarden en Hordaland. Luego, el CO₂ se enviará a través de tuberías y se almacenará permanentemente en una formación geológica a unos 2.600 metros por debajo del lecho marino. Northern Lights (una empresa que involucra a Equinor, Shell y Total) realizará el transporte y almacenamiento de CO₂ en Longship. Sin embargo, no está claro cuánto podría costar dicho servicio.

Este es un paso alentador, pero para que CCS funcione, se requiere cooperación internacional, no solo para el almacenamiento en sí, sino también para desarrollar y comercializar nueva tecnología. Sin CCS, alcanzar nuestras metas de emisiones es sumamente difícil, pero aún estamos comenzando.

Según el Global CCS Institute, en 2020, las operaciones de CCS tenían una capacidad de alrededor de 40 millones de toneladas de CO2 por año, con otros 50 millones de toneladas por año en desarrollo. En contraste, el mundo emite alrededor de 38 mil millones de toneladas de CO2 cada año.