Raytheon Missiles & Defense y Northrop Grumman anuncian que han completado una segunda prueba de vuelo de su concepto de misil hipersónico HAWC este lunes 18 de julio. Según los dos contratistas, la prueba habría logrado todos sus objetivos y demostrado “capacidades de alcance táctico”.

misiles hawc

Los misiles hipersónicos están diseñados para volar mucho más rápido que las armas convencionales, con velocidades de más de cinco veces la velocidad del sonido o más. Más rápidos, pero también más manejables, permiten escapar de muchos sistemas de defensa modernos. Según algunos informes, China y Rusia han hecho grandes avances en el desarrollo de este tipo de armas en los últimos años, lo que obligó a Estados Unidos a desarrollar sus propios diseños.

los misiles hawc (Concepto de arma hipersónica que respira aire) son armas hipersónicas con lanzamiento aéreo. Concretamente, estos misiles se colocan sobre un propulsor de cohetes y luego se transportan bajo un avión “madre”. Una vez liberado por el dispositivo, el propulsor del cohete se enciende, impulsando el misil a una velocidad lo suficientemente alta como para que este último encienda su motor a reacción.

Los misiles HAWC funcionan con un tipo de motor que respira aire conocido como scramjet (o ramjet con compresión supersónica). En detalle, este tipo de motor usa su propia velocidad y geometría para comprimir el aire entrante y quema su combustible en un flujo de aire supersónico. Este enfoque es interesante en la medida en que estos misiles no tienen no llevar oxidantes a bordo. También llevan menos piezas que otros tipos de motores a reacción que requieren turbinas para la compresión. Al final, por lo tanto, son más ligeros.

Misil hipersónico HAWC
El vehículo de investigación hipersónico X-43A de la NASA y su cohete propulsor Pegasus, montados bajo el ala de su nave nodriza B-52 el 28 de abril de 2001. Créditos: NASA/Lori Losey

Estados Unidos aumenta las pruebas

Sabemos que Raytheon Missiles & Defense y Northrop Grumman están trabajando juntos para desarrollar una de estas armas. Las dos compañías habían realizado su primer vuelo con éxito en 2021. El lunes anunciaron que habían operado y completado con éxito un segundo vuelo de prueba. No se dieron más detalles sobre la prueba. Por lo tanto, se desconoce dónde y cuándo tuvo lugar este tiroteo. Tampoco está claro qué avión llevó el misil a la altitud prevista antes de su lanzamiento.

Tenga en cuenta que Raytheon Missiles & Defense y Northrop Grumman no son las únicas empresas estadounidenses que desarrollan este tipo de armas. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (o DARPA) del Departamento de Defensa también probó su propio diseño HAWC construido por otro contratista en abril de 2022, al igual que la Fuerza Aérea de EE. UU. el 13 de julio.