Nueva Zelanda: cuando explotaron los pantalones en la década de 1930

En la década de 1930, los agricultores de Nueva Zelanda comenzaron a enfrentar un problema inusual: sus pantalones seguían encendiéndose e incluso explotando. El uso del clorato de sodio químico altamente inflamable como herbicida contra el suelo fue entonces cuestionado.

Imagina la escena. Usted es un criador de ovejas de Nueva Zelanda de la década de 1930. Se dedica a sus negocios cuando de repente siente un olor a quemado. Miras hacia abajo y descubres para tu sorpresa que tus pantalones se han encendido por sí solos. Luego intenta quitarlo y luego causa una explosión.

Este tipo de percance puede hacerte sonreír, pero no se trata de no es un caso aislado. En ese momento, muchos agricultores de todo el país informaron haber sido víctimas de estos pantalones en llamas, algunos simplemente montaban a caballo, mientras que otros los vieron incendiarse en el tendedero.

Los pantalones de un hombre explotaron con un fuerte estruendo. Afortunadamente, el dueño no estaba allí en ese momento.“, Informa en particular un periódico de la Isla Norte el 12 de agosto de 1931”. Aunque aturdido por la fuerza de la explosión, pudo agarrar la prenda y tirarla al césped afuera. Allí los pantalones se consumieron con una serie de golpes menores.“.

Más dramático: incluso se han reportado algunas muertes, en particular debido a que los pantalones prendieron fuego al resto del armario, luego a toda la casa, y finalmente mataron a sus ocupantes.

Pero entonces, ¿por qué estos pantalones se incendiaron de repente?

pantalones nueva zelanda
Créditos: Free-Photos / Pixabay

Una historia de Groundsel

Todo comenzó con el groundsel. Importado de Europa en el siglo XIX., esta planta herbácea, que contiene sustancias tóxicas que causan daño hepático severo, se extendió por Nueva Zelanda como un incendio forestal (es el caso por decirlo) durante varias décadas en las vastas extensiones de tierra despejadas durante el auge de la posguerra, afectando finalmente a miles de personas. animales, incluidas muchas ovejas.

A principios de la década de 1930, muchos neozelandeses adoptaron con entusiasmo el clorato de sodio químico altamente inflamable como herbicida contra el suelo bajo la dirección del Departamento de Agricultura. Problema: el clorato de sodio es un producto altamente volátil, particularmente explosivo cuando se mezcla con materiales orgánicos.

Sin embargo, en ese momento, muchos agricultores usaban ropa hecha de materiales orgánicos como lana o algodón. Una vez seco y expuesto al calor (por fricción, por ejemplo, al montar a caballo o al realizar tareas agrícolas), estas prendas pueden incendiarse muy rápidamente y, a veces, incluso explotar.

En ese momento, el Ministerio de Agricultura aconsejó a los trabajadores que usaran ropa tan holgada para que en caso de emergencia se la pudieran quitar lo más rápido posible (incluso si la quema de la parte clorato de sodio saturado fue casi instantánea).


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