Nuevo dinosaurio con pico de pato descubierto en Japón

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de una nueva especie de hadrosaurio, o dinosaurio con pico de pato, cuyos restos fueron excavados en una de las islas del sur de Japón. Los detalles de este trabajo se publican en la revista. Informes científicos.

Los hadrosaurios, conocidos por sus hocicos anchos y aplanados, fueron los dinosaurios más comunes en el período Cretácico tardío. De hecho, se han descubierto registros fósiles principalmente en depósitos de Europa, Asia oriental y África. También se han encontrado formas derivadas en rocas del Cretácico Superior en todos los continentes excepto Australia y el subcontinente indio.

Estos animales se caracterizaban, entre otras cosas, por su dentición. No desarrollaron una mandíbula articulada como los mamíferos, sino una bisagra entre el cráneo y la mandíbula superior. Esta estructura permitió a estos dinosaurios hacer movimientos dentales en todas las direcciones: de abajo hacia arriba, de adelante hacia atrás, de izquierda a derecha. De esa manera, podrían triturar la comida como nadie antes de tragarla.

Así, estos dientes se deslizaron unos contra otros. A medida que se desgastaron y cayeron, fueron reemplazados por nuevos dientes desarrollados debajo de los anteriores. La capacidad eficiente de los hadrosaurios para masticar la vegetación es uno de los factores que ha llevado a su diversidad y abundancia, dicen los investigadores.

Un nuevo dinosaurio en Japón

Dicho esto, un equipo de paleontólogos dirigido por Anthony R. Fiorillo de la Universidad Metodista del Sur y Yoshitsugu Kobayashi del Museo de la Universidad de Hokkaido identificó recientemente a un nuevo representante de esta gran familia de dinosaurios.

Los restos de este animal (la mandíbula inferior, los dientes, las vértebras del cuello, los huesos del hombro y una vértebra de la cola) fueron descubiertos en 2004 en una capa de sedimento sobre Hace 71 a 72 millones de años en la isla japonesa de Awaji.

Este dinosaurio, que acaba de ser nombrado Yamatosaurus izanagii, se distinguía precisamente por su dentición. La estructura de sus dientes sugiere que evolucionó para devorar diferentes tipos de vegetación que otros hadrosaurios, según Anthony R. Fiorillo.

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La ubicación anatómica de los restos fosilizados que identificaron a la nueva especie. Crédito: Informes científicos

Yamatosaurus también se distingue por el desarrollo de sus hombros y extremidades anteriores. Según los paleontólogos, este ejemplar representa una etapa evolutiva en el cambio de andar de estos animales, de un paseo bípedo a un paseo cuadrúpedo.

Finalmente, el hallazgo fosilizado proporciona nueva información sobre la migración de los hadrosaurios. Sugiere que estos herbívoros migraron de Asia a América del Norte a través del puente terrestre de Bering, y no al revés. En el momento en que esta especie evolucionó en el Japón actual, este territorio ahora insular estaba unido a la costa oriental de Asia. La actividad tectónica solo separó estas tierras hace unos quince millones de años, mucho después de la extinción de los dinosaurios.


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