Nuevo dinosaurio cornudo descubierto en Nuevo México

Un equipo de paleontólogos anuncia que han identificado una nueva especie de dinosaurio cornudo que evolucionó en el actual Nuevo México (Estados Unidos) hace 82 millones de años. También es una de las especies de ceratópsidos más antiguas que se conocen. Los detalles del estudio se publican en la revista PalZ.

Los ceratopsidae forman una familia de dinosaurios herbívoros que incluye, por ejemplo, al famoso Triceratops. Estos animales se caracterizaban por picos, cuernos y volantes elaborados.

Recientemente, los paleontólogos describieron una nueva especie, cuyos restos fueron descubiertos en 1996 en la Formación Menefee en el noroeste de Nuevo México. Estos fósiles se describieron brevemente en ese momento, pero el conocimiento recopilado durante las últimas dos décadas ha arrojado nueva luz sobre este espécimen.

Bautizado Menefeeceratops sealeyi, este dinosaurio encaja en la subfamilia centrosaurina. Estos últimos presentaban cuernos nasales muy desarrollados y cuellos de forma casi rectangular rodeados de espinas.

Físicamente, Menefeeceratops era un miembro relativamente pequeño de este grupo, midiendo unos cuatro metros de largo. Representantes del género Triceratops, que llegará más tarde, podrían llegar al diez metros de largo.

Uno de los ceratópsidos más antiguos conocidos.

Más interesante, Menefeeceratops sealeyi habría evolucionado allí alrededor de 82 millones de años, lo que lo convierte en el miembro más antiguo conocido de centrosaurinos. Analizados por miembros del Museo de Historia Natural de Nuevo México y la Universidad de Pensilvania, sus restos ofrecen, por tanto, una imagen más clara del camino evolutivo de este grupo de dinosaurios antes de su extinción al final del Período Cretácico.

En ese momento, este dinosaurio vivía en un ecosistema próspero. Compartió su entorno con animales como el Invictarx, un género de dinosaurios nodosáuridos herbívoros, y el Dynamoterror, un género de tiranosaurios de hasta nueve metros de longitud. También estuvieron presentes hadrosáuridos y dromeosáuridos.

Finalmente, al analizar sus restos (partes del cráneo, un antebrazo, miembros posteriores, pelvis, vértebras y costillas), los investigadores también aislaron el signos de una patología potencial en al menos una de las vértebras cerca de la base de su columna vertebral. Esto podría haber sido el resultado de una lesión o enfermedad menor, según el estudio.

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Crédito: PalZ (Paläontologische Zeitschrift)

Los entusiastas de la paleontología también han podido apreciar otros descubrimientos anunciados en los últimos meses. Estos incluyen el de un nuevo dinosaurio pico de pato aislado en Japón, el de un nuevo gigante en Chile, el de un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato reconocido por su huella o el de un nuevo gran depredador en Argentina. En marzo, los investigadores incluso encontraron los restos de un dinosaurio que se encontró sentado en un nido de huevos.


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