Nuevo estudio pospone de nuevo la llegada de humanos a América

Durante mucho tiempo se pensó que los primeros humanos llegaron a América del Norte al final de la última edad de hielo. Hace unos meses, el descubrimiento de antiguas huellas humanas conservadas en Nuevo México sugirió que nuestros antepasados ​​llegaron allí hace poco más de 20.000 años. En realidad, el primer asentamiento humano en América del Norte sería aún más antiguo.

La calibración de la dispersión de la población humana en la superficie de la Tierra es esencial para evaluar las tasas y el momento de los impactos antropogénicos en el medio ambiente. En el lado norteamericano, el reconocimiento de los primeros sitios de ocupación humana en las Américas se ha basado tradicionalmente en el descubrimiento in situ de herramientas de piedra cuidadosamente trabajadas hace siglos. hace entre 13.000 y 16.000 años.

Los orígenes de esta tecnología se remontan a la revolución del Paleolítico Superior que tuvo lugar hace más de 45.000 años en Europa Occidental. Las herramientas de piedra elaboradas y estilizadas luego se extendieron a Asia Central, luego a Siberia antes de ingresar a las Américas a través del Estrecho de Bering.

Por lo tanto, durante mucho tiempo se supuso que los humanos no se extendieron a América del Norte hasta el final de la última Edad de Hielo. Sin embargo, cada vez más evidencia sugiere una presencia humana antes de este período. En septiembre de 2021, el descubrimiento de huellas humanas visibles había insinuado que los primeros humanos habían llegado a América allí. hace entre 25.000 y 30.000 añosunos 15.000 años antes que las estimaciones anteriores.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Texas (Austin) empuja aún más este primer asentamiento humano al otro lado del Atlántico. Los resultados de este trabajo han sido publicados en Frontiers in Ecology and Evolution.

Dos mamuts sacrificados hace 37.000 años

Este nuevo estudio se basa en el descubrimiento de varios huesos de mamut (una madre y su cría) en Nuevo México (Estados Unidos) en 2013. El análisis reciente de estos restos y el sitio en el que fueron encontrados deja pensar que estos huesos fueron trabajó.

Las tomografías computarizadas realizadas por la instalación de tomografía computarizada de rayos X de alta resolución de la Universidad de Texas han revelado escamas de hueso con conjuntos de fracturas microscópicas similares a las de los huesos de vaca recién cortados.

Los investigadores también notaron heridas punzantes colocadas de tal manera que podrían drenar grasa huesos. Esto entonces se habría derretido por encima de un fuego sostenido y controlado. El material también contenía huesos pulverizados y restos quemados de pequeños animales, en su mayoría peces, pero también aves, roedores y lagartijas.

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El sitio de excavación contiene principalmente costillas y restos de columna vertebral de mamuts. El fósil más importante es parte del cráneo del mamut adulto. Créditos: Timothy Rowe / Universidad de Texas
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Marcas de carnicería en costillas de mamut. La costilla superior muestra una fractura debido a un impacto contundente. La costilla central muestra una herida punzante, probablemente hecha con una herramienta. La costilla inferior tiene marcas de hash. Créditos: Timothy Rowe et al. / Universidad de Texas

El análisis de datación por carbono en colágeno extraído de huesos de mamut sugiere que estos animales fueron asesinados hace hace entre 36.250 y 38.900 años. Si se confirma el descubrimiento, sería la evidencia más antigua de presencia humana en América del Norte.