Nuevo padre de Triceratops identificado en los Estados Unidos

El nuevo análisis de los huesos de un dinosaurio con cuernos descubierto hace más de veinte años en Nuevo México resultó finalmente en el descubrimiento de una especie completamente nueva relacionada con Triceratops. Este nuevo trabajo sugiere que los dinosaurios eran más diversos de lo que se pensaba anteriormente en la región.

Los dinosaurios cornudos (o ceratópsidos) eran una familia diversa de dinosaurios que se originó a finales del Cretácico en el oeste de América del Norte (en Laramidia). Como uno de los grupos de dinosaurios más ricos en especies, su diversidad y distribución es importante para comprender la evolución de los dinosaurios en el período Cretácico. Sin embargo, un equipo del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México identificó recientemente a un nuevo representante de esta superfamilia de grandes herbívoros.

Error de identificación

Sus huesos fueron encontrados a finales de los 90 en el rancho de Ted Turner, el fundador de CNN. Lo encontrará cerca de la ciudad de Truth or Consequences en el condado de Sierra en la parte superior de la formación Hall Lake.

El análisis de los fósiles (un premaxilar (pico), un cuerno frontal, una cintura escapular (clavícula y escápula, costillas y vértebras) llevó a los investigadores a identificar al animal como perteneciente a la especie Torosaurus. Este ceratopsido, que se parecía al famoso Triceratops , vivido Hace 66 a 68 millones de años en los estados actuales de Wyoming, Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte y Utah. También se han encontrado fósiles en la provincia canadiense de Saskatchewan.

En un estudio reciente, publicado en Cretaceous Research, Sebastian Dalman y su equipo en el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México analizaron nuevamente estos fósiles. Y muy rápidamente, los investigadores se dieron cuenta de que los huesos habían sido mal identificado, destacando una combinación de características distintivas, que incluyen cejas cortas y robustas y huesos de volantes sin precedentes.

Casi cinco metros de largo

Después de su revisión, el equipo finalmente concluyó que el animal representaba una especie completamente nueva ahora apodada Sierraceratops turneri. Esto hubiera evolucionado hace unos 72 millones de años, aproximadamente seis millones de años antes de la aparición de Torosaurus o Triceratops. Según los análisis del cráneo de 1,5 m, estos animales podrían medir casi 4,6 m de largo en la edad adulta.

triceratops
Comparación del tamaño de Sierraceratops con otros dinosaurios. Crédito: Nick Longrich
dinosaurio triceratops
El Sierraceratops vivía en una llanura costera al oeste de la vía marítima interior occidental. Crédito: Nick Longrich

Según los autores, S. turneri probablemente vivió en manadas como muchos otros ceratópsidos. Y al igual que sus padres más recientes, también tuvo que lidiar con tiranosaurios.


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