Nuevo varamiento masivo de calderones en Tasmania

Más de doscientas ballenas piloto aparecieron en la costa oeste de Tasmania el miércoles 21 de septiembre. Hace dos años, al día de hoy, otro grupo también quedó varado cerca de la misma playa. Por ahora, las razones de este evento siguen siendo desconocidas.

El 21 de septiembre de 2020, varias docenas de calderones murieron en una playa en el oeste de Tasmania. Este varamiento previo involucró unas 470 ballenas piloto de aletas largas (Globicephala melas, una gran especie de delfín). Los equipos de rescate pudieron liberar alrededor de 111 de estos animales en aguas profundas.

Este año, la historia se repite con nada menos que 230 mamíferos varados en la región, en Ocean Beach. Según Rob Deaville, gerente de proyecto del Programa de Inspección de Varamientos de Cetáceos (CSIP) de la Sociedad Zoológica de Londres, probablemente solo sea qué casualidad. De hecho, muchos factores pueden hacer que los mamíferos marinos queden varados e históricamente, Australia es, lamentablemente, el escenario de muchos de estos eventos.

Sólo treinta y dos de estos animales encontrados varados en el cercano puerto de Macquarie, en una meseta arenosa, finalmente pudieron regresar al mar. unos doscientos calderones, ya están muertos. El análisis de varios cadáveres por parte del Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania podría ayudar a conocer más sobre las circunstancias de este evento.

Ocean Beach permanece cerrada al público mientras el equipo de respuesta examina las ballenas muertas y prepara los cadáveres para su eliminación. Los que no sean disecados serán llevados mar adentro para ser depositados en aguas profundas.

ballena piloto delfín
Dos calderones. Créditos: Far Out Ocean Research Collective

algunas pistas

Si las razones de este varamiento aún no se han determinado, los biólogos tienen algunas ideas. Sabemos por ejemplo que el la mayoría de las especies sociales son las que encallan con más frecuencia. Y se sabe que las ballenas piloto, también llamadas “ballenas piloto” porque se siguen en línea, forman lazos sociales muy fuertes. Desafortunadamente, a veces un miembro del grupo enfermo o herido termina varado, antes de que los demás hagan lo mismo.

También sabemos que la ecolocalización de ballenas y delfines funciona peor en aguas poco profundas. Al aventurarse demasiado cerca de la orilla (por ejemplo, para cazar), estos animales pueden encontrarse atrapado en el caso de una marea descendente.

Finalmente, los exámenes post-mortem también podrían revelar si estos mamíferos estaban enfermos, heridos o expuestos a algún tipo de toxina antes de llegar a tierra.