Nuevos datos satelitales muestran que los vertederos son en realidad ‘súper emisores’ de metano

Los desechos orgánicos crean metano cuando se descomponen en un vertedero, y el metano es un gran problema ambiental. El metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el CO2 (aunque de vida relativamente corta) y es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global. Si bien ya tenemos algunas opciones para lidiar con las emisiones de metano, sigue siendo un gran problema con una quinta parte de las emisiones globales de metano que provienen de los vertederos.

Crédito de la imagen: PxHere

Los científicos del Instituto de Investigación Espacial de los Países Bajos utilizaron datos satelitales de cuatro grandes ciudades del mundo (Buenos Aires en Argentina, Delhi y Mumbai en India y Lahore en Pakistán) y analizaron sus emisiones de metano de los vertederos. Estos fueron de 1,4 a 2,6 veces más altos que las estimaciones anteriores, lo que muestra la necesidad urgente de abordar esto.

“El metano es inodoro e incoloro, por lo que las fugas son notoriamente difíciles de detectar”, dijo el autor principal, Bram Maasakkers, en un comunicado. “Pero los satélites son ideales para esto. Detectamos superemisores que bombean grandes cantidades de metano a la atmósfera. Eso es doloroso de ver, ya que puedes resolverlo con relativamente poco esfuerzo”.

Un desafiante gas de efecto invernadero

El metano es el segundo mayor contribuyente antropogénico al efecto invernadero después del CO2 y tiene un gran potencial de calentamiento global en los próximos 100 años. El metano es unas 30 veces más potente por tonelada como gas de efecto invernadero que el CO2. Cuando se libera a través de la actividad humana, puede volverse menos dañino al quemarlo y convertirlo en CO2.

Si bien las emisiones del sector de los combustibles fósiles han recibido una atención considerable, no ha sido así con las emisiones de metano en el sector de los desechos. Y esto podría ser un problema, ya que los residuos que se depositan en vertederos son se espera que crezca a más del doble de la tasa de crecimiento de la población entre ahora y 2050, aumentando las emisiones globales de metano de desechos sólidos.

Esta figura muestra una muestra de penachos de metano típicos detectados por el satélite de los vertederos Norte III en Buenos Aires (A), Lahore en Pakistán (B), Kanjurmarg en Mumbai (C) y Ghazipur en Delhi (D).

Para su estudio, Maasakkers y el equipo de investigadores utilizaron Tropomi, un instrumento del satélite Copernicus Sentinel-5P que rastrea las emisiones de metano en todo el planeta todos los días. Buenos Aires, Delhi, Mumbai y Lahore fueron las ciudades que se destacaron, con emisiones de metano casi el doble de lo estimado en los inventarios globales.

Luego, los investigadores le pidieron al satélite que se acercara, lo que mostró que los vertederos representan una gran parte de las emisiones de metano en esas ciudades. El vertedero de Buenos Aires, por ejemplo, emite 28 toneladas de metano por hora, el mismo impacto que 1,5 millones de automóviles. Los otros tres vertederos dan cuenta de tres, seis y 10 toneladas por hora, respectivamente.

“El metano tiene una vida útil de solo unos 10 años en la atmósfera, por lo que si actuamos ahora, veremos rápidamente los resultados en forma de un menor calentamiento global. Por supuesto, reducir las emisiones de metano no es suficiente, también debemos limitar el CO2, pero ralentiza el cambio climático a corto plazo”, dijo Maasakkers en un comunicado.

El año pasado, más de 100 países acordaron reducir las emisiones de metano en un 30 % para 2030 en comparación con los niveles de 2020. Sin embargo, India y China, dos de los mayores contaminantes de metano junto con Rusia, no firmaron el compromiso. Los investigadores dijeron que continuarán buscando en otros vertederos de todo el mundo en sus estudios futuros.

El estudio fue publicado en la revista Avances de la ciencia.