Océanos: quedan por estudiar más del 90% de las especies de microorganismos

En Portugal, un investigador está trabajando en formas de utilizar microorganismos marinos para mejorar la salud humana sin deteriorar la de los océanos. Cree que la humanidad debe utilizar los océanos de forma sostenible mediante el estudio de microorganismos, el 90% de las especies de las cuales nunca se han estudiado.

Una de las soluciones para mejorar la salud humana

Aunque todavía cubren el 71% de la superficie terrestre, los océanos son un mundo todavía muy poco conocido. De hecho, hay no menos de dos millones de especies marinas por descubrir. En un informe publicado por Euronews el 30 de marzo de 2021, el profesor Vitor Vasconcelos, director del Centro Interdisciplinario de Investigación Marina y Ambiental (CIIMAR) de la Universidad de Oporto (Portugal), cree que los científicos probablemente dedican más tiempo a estudiar el espacio que a los océanos. Sin embargo, según él, los océanos pueden representar uno de los soluciones para mejorar la salud humana. El punto es que primero debemos comprender cómo estos pueden proporcionar la mitad del oxígeno disponible en la Tierra.

Además, estos mismos océanos contienen muchos organismos que pueden estudiarse. Esto podría permitir encontrar nuevas soluciones en términos de terapias. Según Vitor Vasconcelos: “Podemos imaginarnos, por ejemplo, utilizando cianobacterias o microalgas, organismos que están presentes en los océanos. durante más de tres mil quinientos millones de años. Entonces resistieron diferentes ambientes; por eso, han desarrollado mecanismos para tener moléculas que hoy puedan usarse para tratar el cáncer, la malaria, reducir la obesidad o atacar otras enfermedades que conocemos en nuestro planeta ”.

En CIIMAR, los investigadores están estudiando varias formas de vida marina, incluidas las cianobacterias. Conocidos por su alta toxicidad, podrían tener propiedades medicinales. El hecho de que sus compuestos sean muy variados es un detalle que motiva la esperanza de descubrimientos futuros muy importantes. De hecho, es posible tratar cualquier enfermedad siempre que se encuentre la molécula que lo permite.

cianobacterias
Crédito: Josef Reischig / Wikimedia Commons

La mayoría de las especies nunca se han estudiado

Para Vitor Vasconcelos, hoy es muy importante actuar de forma sostenible. Después de haber explotado intensamente los océanos con sobrepesca, piensa que ahora deberíamos aislar los microorganismos y cultivarlos en el laboratorio. Sin embargo, el campo de posibilidades parece muy amplio. Vitor Vasconcelos cree que más del 90% de las especies de microorganismos Las armadas aún no han sido estudiadas.

En 2019, un estudio internacional elevó el número de virus oceánicos conocidos de 16.000 a casi 200.000. Los investigadores han proporcionado el catálogo más completo hasta la fecha de virus encontrados en los océanos del mundo. Entender el poblaciones virales en ambientes oceánicos es esencial en la medida en que los virus tienen un impacto en todos los organismos marinos del plancton. Esto se debe a que los virus pueden modificar la estructura de poblaciones de bacterias, arqueas, protistas y otros animales pequeños.


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