Ola de calor entre Estados Unidos y Canadá es “prácticamente imposible” sin el cambio climático

Si camina como el cambio climático, grazna como el cambio climático y trae terribles olas de calor como el cambio climático … es el cambio climático.

Los científicos calcularon que el cambio climático aumentó drásticamente las posibilidades de que ocurra este tipo de calor extremo. El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que antes de la era industrial, este tipo de ola de calor simplemente no habría ocurrido. Incluso en el mundo que se calienta de hoy, el calor fue un evento único en un milenio, dicen los investigadores.

Crédito de la imagen: Flickr / Nicolas Longchamps

Las ciudades de las provincias occidentales de Canadá y de los estados de Oregón y Washington en EE. UU. Registraron temperaturas superiores a 40 ° C (104 ° F) en los últimos días, con un nuevo récord histórico de temperatura canadiense de 49,6 ° C (120 ° F) en la ciudad de Lytton – El récord se había batido en tres días consecutivos. Las temperaturas récord provocaron picos en las muertes súbitas y fuertes aumentos en las visitas al hospital.

Las olas de calor no solo son una molestia, sino que pueden ser muy peligrosas y provocar enfermedades y la muerte, especialmente entre los adultos mayores y los más jóvenes. Debido al cambio climático, ocurren con más frecuencia, son más intensos y duran más que en el pasado. Las temperaturas globales ya han aumentado 1ºC en comparación con la época preindustrial y muestran pocas señales de desaceleración.

Científicos de los EE. UU., Canadá, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia, Alemania y Suiza colaboraron para evaluar hasta qué punto el cambio climático inducido por el hombre hizo que esta ola de calor fuera más caliente y más probable. Analizaron cómo el cambio climático inducido por el hombre afectó las temperaturas máximas en las ciudades más afectadas por el calor.

Utilizando modelos climáticos bien establecidos, los científicos concluyeron que la ocurrencia de una ola de calor con temperaturas máximas diarias como se observa en algunas áreas de los EE. UU. Y Canadá era “virtualmente imposible” sin el cambio climático. Las temperaturas eran tan extremas que se encuentran muy fuera del rango de temperaturas históricamente observadas.

“Sin los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera, en las estadísticas que tenemos disponibles con nuestros modelos, y también los modelos estadísticos basados ​​en observaciones, tal evento simplemente no ocurre”, Friederike Otto, una de las investigadoras detrás del estudio, le dijo a la BBC. “O si ocurre un evento como este, ocurre una vez en un millón de veces, que es el equivalente estadístico de nunca”, dijo en una rueda de prensa.

Hay dos posibilidades para el salto extremo en las temperaturas que se observa en la región, según los investigadores. La primera es que es un evento extremadamente raro, agravado por el cambio climático. La otra posibilidad es que el clima haya cruzado un umbral que haría mucho más probable el tipo de olas de calor que ocurrieron recientemente. En otras palabras, es que el cambio climático está sucediendo y es malo, o está sucediendo y es muy malo.

Limitando el daño

Hasta ahora, los investigadores habían visto un aumento gradual de los extremos de calor debido al cambio climático. Pero lo ocurrido en los últimos días en Canadá y Estados Unidos ha alterado esa idea de un cambio gradual. Según el estudio, si el mundo se calienta 2ºC, las posibilidades de tener una ola de calor similar a la de la semana pasada podrían disminuir de una vez cada 1.000 años a una vez cada 5-10 años.

Los investigadores, agrupados bajo la organización World Weather Attribution, habían realizado análisis rápidos similares en el pasado, que luego se publican en revistas revisadas por pares. En el pasado, han encontrado el cambio climático en olas de calor como en Europa y Siberia. Pero en algunos casos encontraron que el cambio climático no era un factor, como sucedió en una sequía brasileña.

“Nuestros resultados brindan una fuerte advertencia: nuestro clima que se calienta rápidamente nos está llevando a un territorio inexplorado que tiene consecuencias significativas para la salud, el bienestar y los medios de vida. Se necesitan con urgencia adaptación y mitigación para preparar a las sociedades para un futuro muy diferente. Las medidas de adaptación deben ser mucho más ambiciosas y tener en cuenta el riesgo creciente de olas de calor ”, escribieron los investigadores.

Nuestra mejor oportunidad de limitar los efectos del cambio climático es reduciendo nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Si bien estamos haciendo algunos progresos en este frente, es demasiado decepcionante evitar problemas como esta ola de calor (y efectos aún más catastróficos en el futuro). Mantener el planeta dentro de los 2ºC de calentamiento requerirá una descarbonización rápida de nuestra economía y una transición a energías y combustibles renovables y sostenibles, lo antes posible.

El estudio se puede encontrar aquí.