OMS atenta al hallazgo de un poliovirus en Londres

Aunque la poliomielitis fue erradicada hace más de dos décadas, se ha identificado una cepa varias veces este año en las alcantarillas de un distrito de Londres. Las autoridades sanitarias locales así como la OMS están muy atentas a este descubrimiento.

Un poliovirus tipo 2 en Londres

La poliomielitis (polio) es una enfermedad viral extremadamente infecciosa que afecta en gran medida a los niños menores de 5 años. Desaparecida en 1999 de la mayoría de los países del mundo y en 2020 en África, se vuelve a hablar de esta enfermedad en una nota de prensa de la UK Heath Security Agency (UKHSA) del 22 de junio de 2022. Las autoridades sanitarias británicas han de hecho mencionó la detección y aislamiento de un poliovirus tipo 2 en Londres, más precisamente en una planta de tratamiento de aguas residuales en el distrito de Beckton.

Debe saber que esta no es una cepa “salvaje” de poliovirus. De hecho, este tipo de cepa prácticamente no existe desde hace campaña mundial de vacunación eficaz. Solo la cepa PV1 está en circulación en Afganistán y Pakistán. La cepa descubierta en Londres deriva de la utilizada para fabricar la vacuna contra la poliomielitis. En otras palabras, es un poliovirus derivado de la vacuna (VDPV). Sin embargo, en este caso concreto, se trata de la cepa del poliovirus tipo 2 (VDPV2).

Beckton mapa de Londres
El distrito de Beckton (en azul), al este de la City de Londres.
Créditos: captura del mapa Michelin

Un descubrimiento anormal

Este descubrimiento no es aislado. De hecho, las autoridades sanitarias británicas encuentran entre uno y tres VDPV cada año a través de un seguimiento rutinario. Estos son a menudo casos de personas que se vacunan contra la poliomielitis en el extranjero y finalmente regresan al Reino Unido. Sin embargo, las autoridades cada vez se ocupan de detecciones ocasionales que luego ya no vuelven a aparecer. Este descubrimiento más reciente, sin embargo, es anómalo en la medida en que se hizo dos veces este año, en febrero, luego en mayo de 2022 y cada vez, en el distrito de Beckton. Según la OMS alertada por UKHSA, la nueva cepa tiene un vínculo filogenético con la encontrada a principios de año.

Por lo tanto, las autoridades sanitarias están preocupadas por esta anomalía. Desafortunadamente, esto podría ser un signo de transmisión del poliovirus entre individuos. Sin embargo, las autoridades hasta ahora sólo han detectado las llamadas muestras ambientales, pero aún no han tomado hisopos humanos y nadie ha visto a su médico por los síntomas típicos de la poliomielitis, como la parálisis. Finalmente, hay bajo riesgo de reaparición de la enfermedad. De hecho, la gran mayoría de la población del Reino Unido y del mundo está vacunada. No obstante, la UKHSA ha aconsejado a los londinenses que verifiquen que los registros de salud de sus hijos estén actualizados.