Orcas y ballenas jorobadas se enfrentan en Canadá

Varios observadores presenciaron recientemente un violento enfrentamiento entre varias orcas y dos ballenas jorobadas en la costa de la Columbia Británica. El enfrentamiento duró varias horas, luego llegó la niebla. Se desconoce el resultado de esta pelea.

El enfrentamiento tuvo lugar el 29 de septiembre en el Estrecho de Juan de Fuca, a unos cuarenta kilómetros al oeste de Victoria, Columbia Británica. Los miembros de la tripulación de varios barcos de observación de ballenas vieron por primera vez unas 15 orcas que estaban visiblemente muy activas en la superficie. Muy rápidamente, los observadores entendieron por qué. En medio de estas “ballenas asesinas” había dos ballenas jorobadas.

Es muy común que nos encontremos con orcas durante estas salidas. También es muy común que nos encontremos con ballenas jorobadas“, dijo Erin Gless, directora ejecutiva de la Asociación de Observación de Ballenas del Pacífico (PWWA). ” Por otro lado, es muy raro observarlos en medio de una pelea“.

A lo largo del día, los tripulantes fueron testigos del avance del altercado que duró al menos tres horas. Inicialmente, las orcas parecían perseguir a las dos ballenas, pero también se vio a estas últimas cargando contra sus atacantes. Luego, los mamíferos se perdieron de vista debido a una espesa nube de niebla, por lo que el resultado de este encuentro épico sigue siendo incierto.

orcas ballenas jorobadas
Créditos: Mollie Naccarato, Sooke Coastal Explorations, PWWA
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Créditos: Mollie Naccarato, Sooke Coastal Explorations, PWWA

Varios especímenes identificados

Algunos de los orcos del grupo han sido identificados como individuos de tres facciones que pasaban: el T109A, el T233 y el T252. A diferencia de las orcas residentes, que permanecen en grandes grupos atados a un área específica, estas orcas forman pequeños grupos en áreas más amplias. También se sabe que son mucho más agresivas que otras orcas y se alimentan principalmente de pequeños mamíferos marinos como focas y marsopas. Sin embargo, sabemos que las ballenas jorobadas, especialmente los juveniles, a veces también son objetivo.

Las ballenas jorobadas, dos hembras, también fueron identificadas por sus números de etiqueta. Estaba BCX1948, también conocido como Reaper, y BCY1000, también conocido como Hydra. El primero es un juvenil de cuatro años que se sabe que pasa el invierno en zonas de reproducción frente a Jalisco, México. El segundo es un adulto conocido por migrar a Maui, Hawái.

Por ahora no sabemos si estas dos hembras siguen vivas. Tampoco se sabe si fue de un ataque de depredador real o una simple guerra territorial. Hasta la fecha, las embarcaciones de PWWA nunca han observado directamente orcas matando a una ballena jorobada en el Mar de Salish. Sin embargo, los altercados parecen ir en aumento debido al aumento de las poblaciones de cetáceos en la región, consecuencia directa del fin de la caza comercial de ballenas.