Para 2080, el cambio climático hará que las ciudades de EE. UU. cambien a climas que se ven hoy en día a cientos de millas al sur.

Este artículo fue publicado originalmente en 2019.

El clima de las ciudades de América del Norte cambiará al de áreas a cientos de millas al sur, informa un estudio, y sucederá dentro de una sola generación.

Ciudad.
Créditos de la imagen Rogerio Rogeriomda.

En un intento por hacer que la gente comprenda cuán grave es el problema del cambio climático, un equipo de investigadores desarrolló una aplicación interactiva para mostrar las condiciones futuras esperadas en cada ciudad de EE. UU. dentro de una generación. La aplicación vincula a cada ciudad con una ubicación diferente, cuyo clima actual refleja lo que está reservado para el futuro.

Hacia el sur

“Bajo las altas emisiones actuales, el habitante urbano promedio tendrá que conducir más de 500 millas hacia el sur para encontrar un clima como el que se espera en su ciudad natal para 2080”, dijo el autor del estudio Matt Fitzpatrick del Centro de Medio Ambiente de la Universidad de Maryland. Ciencias.

“No solo está cambiando el clima, sino que los climas que actualmente no existen en América del Norte prevalecerán en muchas áreas urbanas”.

El equipo analizó 540 áreas urbanas, que abarcan alrededor de 250 millones de personas, en los Estados Unidos y Canadá. Mapearon las similitudes entre los climas futuros pronosticados para las ciudades en estas áreas y las condiciones climáticas contemporáneas en el hemisferio occidental al norte del ecuador. Utilizaron 12 indicadores climáticos, incluidas las temperaturas mínimas y máximas, así como los niveles de precipitación durante cada temporada.

Las diferencias climáticas se analizaron bajo dos escenarios de emisión: emisiones no mitigadas (RCP8.5) y emisiones mitigadas (RCP4.5). El primer escenario es el más probable dadas las políticas actuales y la tasa de acción global sobre el tema, escribe el equipo. El segundo asume políticas destinadas a limitar las emisiones, como el Acuerdo de París, implementadas y aplicadas.

Para la década de 2080, según el estudio, el clima en las áreas urbanas de América del Norte será sustancialmente diferente, incluso si establecemos y aplicamos límites a las emisiones. En muchas áreas, las condiciones reflejarán climas que, hoy en día, no se ven en ningún lugar al norte del ecuador en el hemisferio occidental. Si los patrones de emisión de hoy continúan inalterados a lo largo del siglo, estas áreas se parecerán, en promedio, a las condiciones climáticas que se ven hoy 500 millas al sur.

Predicción del clima.
Suponiendo los niveles actuales de emisiones, las ciudades de EE. UU. harán la transición a climas a más de 500 millas al sur para 2080.
Créditos de la imagen Matthew Fitzpatrick / Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland.

Casi todas las áreas urbanas en el este de los EE. UU., incluidas Boston, Nueva York y Filadelfia, se volverán más similares a los climas contemporáneos del sur y suroeste. La mayoría de las áreas urbanas en el centro y oeste de los EE. UU. se volverán similares a los climas contemporáneos que se encuentran en el sur o sureste, predice el equipo. En general, las ciudades de los Estados Unidos se parecerán en gran medida a los climas subtropicales húmedos que se ven hoy en día en las partes del Medio Oeste o el sureste de los Estados Unidos, siendo más húmedos y cálidos durante todo el año.

A menos que se tomen medidas para frenar las emisiones, explica el equipo, Washington, DC se sentirá más como el norte de Mississippi. Los estados del este se parecerán cada vez más a los desiertos de California. El clima en San Francisco tendrá muy pocas diferencias con el de Los Ángeles de hoy, mientras que Nueva York se sentirá como el norte de Arkansas.

“Durante la vida de los niños que viven hoy, se prevé que el clima de muchas regiones cambie de lo familiar a condiciones diferentes a las experimentadas en el mismo lugar por sus padres, abuelos o quizás cualquier generación en milenios”, dijo Fitzpatrick.

“Muchas ciudades podrían experimentar climas sin un equivalente moderno en América del Norte”.

Para ayudar a las personas a tener una mejor idea de cómo se sentirían estos cambios, el equipo recurrió al mapeo análogo del clima. Esta técnica consiste en hacer coincidir el clima futuro esperado en un lugar con el clima actual de otro. Configuran una aplicación que puede usar para vincular su ciudad con ubicaciones familiares que puede consultar aquí.

“Podemos usar esta técnica para traducir un pronóstico futuro en algo que podamos conceptualizar mejor y vincular con nuestras propias experiencias”, dijo Fitzpatrick. “Espero que la gente tenga ese momento ‘wow’, y se asiente por primera vez en la escala de los cambios que esperamos en una sola generación”.

El artículo “Análogos climáticos contemporáneos para 540 áreas urbanas de América del Norte a fines del siglo XXI” ha sido publicado en el diario Naturaleza.