Para el rover chino Yutu 2, un nuevo día está amaneciendo “al otro lado de la luna”

El rover chino Yutu 2 está a punto de “despertar” al otro lado de la Luna, después de haber sufrido otra noche gélida. El vehículo ya ha recorrido más de 700 metros desde que llegó hace más de dos años.

El 3 de enero de 2019, China hizo historia al entregar un primer rover sin problemas al “lado lejano de la luna” como parte de su misión Chang ‘e-4. El módulo de aterrizaje y su rover, denominado Yutu 2, aterrizaron dentro del cráter Von Karman, una formación que se encuentra en la cuenca del Polo Sur-Aitken, el cráter de impacto más grande del Sistema Solar.

Las dos máquinas entraron en un “estado inactivo” el 19 de abril, justo antes de la puesta del sol, pasando de temperaturas tan bajas como menos 180 grados centígrados. El rover y su módulo de aterrizaje se despertarán de su hibernación unos días después de que nuestra estrella se eleve en el cráter Von Kármán.

El rover juega horas extras

Desde su llegada, Yutu 2 se ha dirigido hacia el noroeste desde su lugar de aterrizaje. Hasta ahora, ha viajado un total de 708,9 metros, confiando en sus cámaras panorámicas, radar de penetración lunar (LPR) y un espectrómetro de imágenes visible e infrarrojo cercano para recopilar datos.

El vehículo de seis ruedas, que pesa solo 140 kilogramos, ya ha aislado varias capas distintas de roca debajo de la superficie lunar que pueden haber sido creadas por el vulcanismo y los impactos de asteroides.

Yutu 2, que ya está mucho más allá de su vida útil nominal de 90 días terrestres, también se topó recientemente con una pequeña piedra extraña con una forma muy alargada y geológicamente muy joven.

Según los investigadores, podría ser una eyección de impacto del cráter Finsen cercano, en lugar de solo una roca expuesta. El equipo de la misión planea analizarlo más a fondo con el espectrómetro de imágenes del infrarrojo cercano y visible (VNIS) del rover, que detecta la luz dispersa o reflejada en los materiales para revelar su composición. Estos datos permitirán sondear su origen.

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Una imagen de la cámara de navegación de la roca detectada por el rover chino Yutu 2. Créditos: CNSA

Luego, el rover continuará su viaje hacia el noreste. El objetivo será identificar la roca basáltica, cuyos análisis podrían proporcionar una mejor comprensión de la historia de la superficie lunar local.

Finalmente, recuerde que Yutu 2 no es el único rover chino que progresa. En unos días, el rover Zhurong, que forma parte de la primera expedición interplanetaria del país, intentará aterrizar en Marte en una vasta llanura rocosa llamada Utopia Planitia. Si tiene éxito, China será el segundo único país en aterrizar suavemente en Marte después de Estados Unidos.


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