Para la perseverancia, las cosas serias finalmente pueden comenzar.

La perseverancia ha llegado a salvo a los restos de un antiguo delta del río que una vez abasteció de agua al cráter Jezero. En el sitio, el rover perforará varias muestras que pueden contener rastros de vida microbiana pasada.

Perseverancia a las puertas del cráter

Durante poco más de un año, la NASA ha estado concentrando los esfuerzos de su rover en el cráter Jezero. Este entrenamiento fue de hecho anteriormente abastecido de agua por un delta río hace entre 3.500 y 3.900 millones de años. Sin embargo, sabemos por experiencia que estas formaciones promover la preservación de las firmas biológicas. Si la vida alguna vez evolucionó en Marte, sus restos podrían haber sido arrastrados río abajo para ser depositados en este antiguo delta, y eventualmente sumergirse en los sedimentos.

El delta del cráter Jezero promete ser un festín geológico y uno de los mejores lugares de Marte para buscar signos de vida microscópica en el pasado.“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA”.Las respuestas están ahí. Y Team Perseverance está listo para encontrarlos.“.

Desde que llegó al planeta rojo en febrero de 2021, el rover se había alejado varios kilómetros, un poco al sur y al oeste de su lugar de aterrizaje. El 14 de marzo, los líderes de la misión decidieron que era hora de unirse a esta formación tan prometedora. Después de más de un mes de viaje y casi cinco kilómetros recorridosel vehículo finalmente llegó a su destino.

perseverancia delta
El delta del cráter Jezero. Créditos: NASA

Arriba, luego abajo

El próximo objetivo de la misión será determinar la mejor ruta para escalar el delta que se eleva a unos cuarenta metros por encima del suelo del cráter. Los equipos están considerando dos opciones. La ruta preferida, al menos por ahora, pasaría por un área denominada Hawksbill Gap. Parece ser accesible en menos tiempo. Sin embargo, también estaría disponible una opción de respaldo, aunque un poco más larga.

Una vez que se establezca la ruta, Perseverance subirá la pendiente mientras lleva a cabo investigaciones científicas detalladas y recolecta muestras de roca. Luego dará la vuelta y hará lo mismo en el camino de regreso. El rover debe recolectar aproximadamente ocho nuevas muestras más de medio año terrestre durante esta campaña. Ya se han recogido ocho muestras durante el año pasado.

Después de completar el descenso, Perseverance volverá a ascender el delta (quizás por la otra ruta no tomada) para comenzar otra campaña de excavación que también durará aproximadamente medio año terrestre.