Para luchar contra la desertificación, aboga por la muerte de 40.000 elefantes

Durante una conferencia TED en 2013, el ecologista zimbabuense Allan Savory advierte sobre los peligros de la desertificación del suelo. Fotos de apoyo, el científico explica que el fenómeno parece ganar cada vez más regiones del globo. Advierte que el declive de la vegetación supone un riesgo real para el futuro del planeta. Para él, la restauración del suelo implica una gestión integral de la tierra con el uso de grandes rebaños de rumiantes. Sin embargo, antes de llegar a esta solución, Allan Savory había desarrollado otra teoría años antes. De hecho, el trabajo científico previo del ecologista provocó la muerte de 40.000 elefantes en la lucha contra la desertificación, evento que calificó como “el mayor y triste error” de su vida.

Un trágico error de observación

Nacido en 1935 en Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe), Allan Savory estudió ecología en la Universidad de Natal en Sudáfrica, donde se graduó en 1955. El joven ecólogo estudió el proceso de desertificación que observó en el sur de África. En particular, detecta una correlación entre el fenómeno y la gran presencia de elefantes en la región. Al cruzar sus observaciones con su conocimiento, Allan Savory llega a la conclusión de que los paquidermos aceleran la destrucción de su hábitat. Para él, los elefantes empobrecen el suelo con sus excrementos, dañan el medio ambiente y arrasan la vegetación a causa de su alimentación.

Gracias a su acción militar y política por la independencia de Rhodesia, Allan Savory tiene vínculos con el poder en los años sesenta. LOSecologista, por tanto, produce una nota para la intención de las autoridades Abogando por la matanza de 40.000 elefantes para detener la desertificación.. Luego, una procesión de científicos convocada por el gobierno valida su teoría. Luego, las autoridades proceden a masacrar a los paquidermos según sus recomendaciones. Sin embargo, la situación no mejora a pesar de la masacre. Peor, ¡La desertificación incluso parece estar acelerándose!

Desertificación ecologista de elefantes salados de Allan
Allan Savory en su juventud (Atribución: Savory Global CC-BY-SA-4.0)

Un cambio de rumbo en su forma de pensar

Allan Savory, consciente del fracaso de su solución para detener la desertificación, está profundamente conmovido por su trágico error. Durante un viaje a Estados Unidos, advierte que el fenómeno afecta incluso a territorios donde la vida animal está ausente. Luego, el ecologista examina críticamente todo lo que ha estudiado. Admite sus defectos, pero también apunta a la forma dominante de pensar sobre la ecología de la época.. Para Allan Savory, su disciplina tiene dificultades para darse cuenta de la complejidad de las interacciones en un entorno, especialmente en la dimensión temporal.

La revisión de sus conocimientos lleva a Allan Savory a reevaluar el papel de la vida animal en el mantenimiento de los ecosistemas. Tomando en contra de sus antiguas creencias, señala, por ejemplo, la importancia del paso de vida silvestre para la regeneración de la vegetación así como sus contribuciones para la fertilización del suelo. De nuevas observaciones, Allan Savory desarrolló un método durante la década de 1980: el gestión integral de la tierra mediante el pastoreo. Para el científico, esta es la única solución contra la desertificación. Este manejo se caracteriza en particular por el uso de grandes rebaños de rumiantes. Estos deben pastar temporalmente en grandes parcelas. El objetivo ya no es eliminar todas las formas de vida salvaje, sino al contrario estimular la vida animal. Allan Savory también aboga por el regreso de las antiguas tradiciones pastorales que han desaparecido con la modernidad.

vacas lecheras
Crédito: PxHere

Por lo tanto, es un cambio total para este científico que abogó por la caza de 40.000 elefantes para luchar contra la desertificación. El ejemplo de Allan Savory muestra claramente que los errores en la observación científica pueden conducir a catástrofes reales. Sin embargo, su experiencia también ilustra la importancia del cuestionamiento crítico, ¡y esto también es una parte integral del proceso científico!


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