Para pintar lienzos tan hermosos, ¿nuestros antepasados ​​se privaron conscientemente de oxígeno?

Un nuevo artículo publicado sugiere que los antiguos artistas de las cavernas pueden haberse privado a sabiendas de oxígeno en las profundidades de las cuevas para pintar sus cuadros en estados aburridos.

Hace varios miles de años, algunos de nuestros antepasados ​​se aventuraron en cuevas profundas, oscuras y sinuosas para decorar las paredes. Sin embargo, es imposible llegar al fondo de estas cavernas sin luz.

Además, los artistas de la Edad de Piedra probablemente tuvieron que arrastrarse y girar en estos espacios tan estrechos con antorchas. Según un equipo de antropólogos, el humo que emanaba de él habría provocado la caída de los ya no muy altos niveles de oxígeno, induciendo finalmente un estado alterado de conciencia. Y según ellos, fue deliberado.

En lo profundo de las cuevas

Hace unos años, mientras visitaba cuevas en Francia, comencé a notar que la mayoría de los dibujos estaban en cuevas muy estrechas.“, Explica Yafit Kedar de la Universidad de Tel Aviv. “Empecé a preguntarme: ¿por qué eligieron trabajar de esta manera? ¿Por qué no pintar en la entrada de las cuevas para aprovechar la luz natural?

En un trabajo reciente, Kedar y su equipo modelaron el efecto de las antorchas en el flujo de aire de una cueva.

En una cueva profunda con una sola entrada, las simulaciones muestran que los niveles de oxígeno pueden bajar por debajo del 18% en solo quince minutos (frente al 21% habitual). Sin embargo, en los seres humanos, la falta de oxígeno puede liberar dopamina en el cerebro, a veces causando somnolencia, euforia o alucinaciones.

El uso adicional del fuego complica aún más las cosas. En una cueva con acceso abierto al mundo exterior, una llama tiende a crear dos capas distintas de aire. Luego se forma una capa inferior, que consiste en aire del exterior, y una capa superior que consiste en gases de escape (principalmente CO2) que emanan de la antorcha.

En un pasaje estrecho, por otro lado, las capas superior e inferior tienden a mezclarse parcialmente. Además, los átomos de oxígeno son más ligeros que los del dióxido de carbono. Es por eso que el oxígeno tiende a flotar hacia arriba, por los túneles hasta la entrada. Concretamente, cuanto más se adentra en un sistema de cuevas con una antorcha en la mano, más oxígeno se priva.

En varias simulaciones, cuando la ventilación estaba particularmente restringida, los investigadores encontraron que los niveles de oxígeno bajar al 9%. Más allá de eso, podría desmayarse.

pintura de oxígeno prehistoria
Cueva de Rouffignac. Los puntos rojos representan la ubicación de los dibujos. Crédito: Dachary

La hipoxia como principal impulsor de la creatividad

Encontrarse en un estado así, rayano en lo soportable, podría disuadirlo fácilmente de aventurarse en tales entornos. Sin embargo, los dibujos están ahí. Hay entre 14.000 y 40.000 años, por lo tanto, algunos de nuestros antepasados ​​podrían haber elegido deliberadamente refugiarse allí. Limpiando los efectos de la privación sensorial combinados con la falta de oxígeno, habrían permitido que se expresara su creatividad.

El uso de plantas psicoactivas para alcanzar los mismos niveles de conciencia aparecerá mucho más tarde en los registros arqueológicos. Sin ellos, nuestros antepasados ​​podrían haber favorecido la hipoxia. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Archaeology, Consciousness and Culture.


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