Para probar su paracaídas, este inventor murió saltando de la Torre Eiffel

La fe en la ciencia da alas, pero también a veces ciega a los inventores imprudentes. El sastre Henry François Reichelt pagó el precio a su pesar el domingo 4 de febrero de 1912. Lleno de esperanza y convicción, este apuesto hombre de 33 años se arrojó, flor en pistola, desde lo alto de la Torre Eiffel para probar un paracaídas de su propia fabricación. Sin embargo, después de una caída que ciertamente fue demasiado libre para su gusto, el desafortunado se estrelló contra la tierra helada. Luego dejó una marca de una docena de centímetros en el suelo además de la vida. ¿Se le impidió correr hacia adelante? ¿Fue este su primer intento? ¿Fue Henry François Reichelt el desafortunado pionero del salto base? Las respuestas están en este artículo.

Henry François Reichelt, ¿un inventor preparado para los desafíos de la aviación?

A principios del siglo XX, el desarrollo del primer paracaídas se hizo urgente. De hecho, mientras se desarrollaba la aviación, los accidentes seguían siendo numerosos. Por tanto, era necesario proteger a los pilotos antes de que ningún candidato quisiera ponerse al mando de un desastroso reloj de cuco. Problema: desde los primeros prototipos de paracaídas, incluido un modelo de Leonardo da Vinci, ningún avance había permitido equipar eficazmente a los exaltados de la aviación. La lona tenía que ser plegable y maniobrable para permitir que los pilotos pudieran eyectarse en un mínimo de tiempo.

Un austriaco francés naturalizado con el nombre deHenry Francois Reichelt, un sastre de profesión, pensó que tenía la solución y esperaba tener éxito donde tantos otros habían fracasado. Luego desarrolló sus propios prototipos de paracaídas y luego los probó con maniquíes. Durante dos saltos, el propio inventor se puso su propio traje, que consistía en grandes lienzos cosidos entre las extremidades y el cuerpo. Sin embargo, sus pruebas no fueron muy alentadoras. Si salió ileso de su primer experimento, se rompió la pierna durante el segundo.

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Henry François Reichelt y su prototipo de paracaídas (dominio público)

4 de febrero de 1912, 8 a.m., al pie de la Torre Eiffel

El tercer intento será el correcto, está convencido Henry François Reichelt. Para demostrarlo, se encuentra con curiosos y periodistas en la Torre Eiffel el domingo 4 de febrero de 1912. Sin embargo, en esta mañana de invierno, algunos intentan disuadirlo de lanzarse desde el primer piso del monumento:Hace demasiado frio“,”el viento es demasiado fuerte“,”tu paracaídas puede no ser bueno y te explicaré por qué“. Llegado al lugar ya vestido con su paracaídas, Henry François Reichelt no se deja bajar. Él les responde: “Verás como mis setenta y dos kilos y mi paracaídas darán a tus argumentos la negación más contundente.

Ninguna otra demostración técnica debilitó su buen humor y su determinación. Las cámaras están ahí para inmortalizar este día que será histórico en la historia de la aviación. Subiendo las escaleras saluda a la pequeña multitud, gritándoles “hasta pronto !“.

El gran salto

Contra la barandilla del primer piso de la Torre Eiffel, Henry François Reichelt coloca una mesa y un pequeño taburete. Se sube al improvisado escalón y lanza un trozo de periódico para evaluar la fuerza del viento. La bola de papel se cae enseguida. Se desabrochan los botones de su traje y se suelta la lona de un total de 36 metros. Henry François Reichelt mira 57 metros más abajo. Sus pies aterrizan en la barandilla, pero el hombre vacila durante largos segundos. ¿Quizás está pensando para sí mismo que no está tan seguro o está pensando en el testamento que llenó el día anterior? Nadie lo sabe.

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Henry François Reichelt con su paracaídas justo antes de su salto desde el primer piso de la Torre Eiffel (captura de la película del salto: dominio público)

De repente salta, Pero nada sale como estaba planeado. Su web no se abre y envuelve al pobre. La velocidad se está volviendo loca. Solo un milagro aún puede salvarlo. A diferencia del suelo, no viene. Se escucha un grito de terror en el público. Henry François Reichelt se estrella y muere instantáneamente. On le met dans un taxi en direction de l’hôpital où aucune autopsie n’est réalisée, de telle sorte qu’on ignore si la légende dit vrai : l’inventeur serait mort d’une crise cardiaque avant son ultime rencontre avec le plancher las vacas…

Si hoy es imposible despejar la duda, estamos seguros de que Henry François Reichelt creyó en su invento. Quizás demasiado para mantener los pies en el suelo, pero lo suficiente para tener la cabeza en las nubes como un niño que sueña con volar.

Este artículo está basado en los artículos de Le Petit Journal y Le Figaro del 5 de febrero de 1912 sobre el salto en paracaídas desde la Torre Eiffel de Henry François Reichelt.


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