¿Para qué podrían servir estas enormes tinajas de piedra descubiertas en la India?

Se han descubierto varios cientos de tinajas de piedra en las laderas del lejano noreste de la India. Comparables con otros contenedores de 2.400 años de antigüedad desenterrados en Laos, estas estructuras podrían haber sido utilizadas en ceremonias funerarias según los arqueólogos.

Las vasijas de piedra son un auténtico fenómeno arqueológico en Assam, al este del estado indio de Meghalaya. Características similares también están presentes en el norte de Laos. Los arqueólogos británicos habían descubierto el primero de estos frascos en 1928, dispersos en cuatro sitios. Sin embargo, el área es tan remota y, a menudo, tan difícil de acceder que no se realizaron más excavaciones allí hasta 2014.

A partir de entonces, el arqueólogo Tilok Thakuria de la Universidad North Eastern Hill y el arqueólogo Tiatoshi Jamir de la Universidad de Nagaland realizaron un registro sistemático de todas estas estructuras. Como parte de un estudio publicado en la revista Asian Archaeology, los dos arqueólogos también presentan los resultados de una encuesta realizada en 2020 en la provincia de Dima Hasao, en el estado de Assam. Los investigadores aislaron allí once sitios diferentes, separados unos pocos kilómetros entre sí, que albergan un total de más de 700 frascos.

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Créditos: Tilok Thakuria
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Créditos: Tilok Thakuria
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Créditos: Tilok Thakuria

¿Jarras para enterrar a los muertos?

Muchos son altos y cilíndricos, mientras que otros son cónicos en la parte inferior o tienen la forma de dos conos unidos en su punto más ancho. Cada una de estas vasijas ha sido minuciosamente tallada en piedra arenisca local y es lo suficientemente grande como para contienen los huesos de un cuerpo humano o incluso un cuerpo en una posición en cuclillas.

Por lo tanto, al igual que en Laos, los investigadores creen que estos frascos pueden haber sido utilizados como entierros humanos para enterrar a los muertos. También es posible que estos enormes frascos de Assam se usaran para exponer los cuerpos al medio ambiente hasta que solo queden los huesos. Sin embargo, sin restos humanos aún no se ha encontrado en o cerca de estos contenedores. Los naga locales, que saben de la existencia de estos frascos, informan que algunos de ellos alguna vez contenían restos cremados, cuentas y otros artefactos.

También se desconoce quién originó estas estructuras. Podrían ser las mismas personas que hicieron las vasijas de piedra en el norte de Laos, pero aún no hay evidencia.

Los investigadores ahora esperan regresar al área durante su estación seca, que comienza en diciembre, para excavar y documentar a fondo algunos de estos sitios. En particular, prevén cavar alrededor y debajo de los frascos para sondear la presencia de huesos. Si encuentran alguno, entonces podrían analizar algo de ADN que podría decirnos más sobre las personas detrás de ellos, así como sus motivaciones.


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