Para Thomas Pesquet, los placeres gastronómicos se adaptan a la vida en órbita

Este viernes, el astronauta francés Thomas Pesquet y su tripulación de la misión Crew-2 volarán a la ISS durante seis meses. En determinadas ocasiones, podrán degustar pequeños platos de calidad gastronómica. En el menú: bogavante, ternera bourguignon, bacalao con arroz negro, tortitas de patata y setas, o empanadas con almendras y peras caramelizadas.

Desde puré de ternera hasta elaboradas recetas

La cocina espacial ha evolucionado mucho desde el despegue de Yuri Gagarin, quien en 1961 comía puré de carne de res y salsa de chocolate en tubos similares a pasta de dientes. Unos meses más tarde, John Glenn, el primer estadounidense enviado a la órbita, se había contentado con puré de manzana. Luego, poco a poco, las distintas agencias espaciales operativas comprendieron que el bienestar de sus astronautas pasaba también por una buena alimentación diaria.

En el lado francés, las cosas empezaron a cambiar en 1993 tras el regreso del astronauta Jean-Pierre Haigneré de la estación espacial rusa Mir. Todo había ido muy bien allí, dijo, excepto la comida. Richard Filippi, chef en el suroeste de Francia, que acababa de escuchar las quejas del Sr. Haigneré en la radio, luego se comunicó con el Centro Nacional de Estudios Espaciales, el equivalente francés de la NASA, para que ofreciera su ayuda.

Filippi y sus estudiantes luego cocinaron confites de estofado de ternera, codorniz, atún y limón y otros alimentos que acompañaron a los astronautas franceses en misiones posteriores a Mir en la década de 1990. Cuando la agencia Space intentó relanzar el programa en 2004 para la Estación Espacial Internacional , El Sr. Filippi lamentablemente se había jubilado. Para reemplazarlo, recomendó al chef Alain Ducasse, de fama mundial.

Desde entonces, este último ha colaborado con la agencia espacial francesa para crear platos a disposición de los astronautas a bordo de la estación. El equipo de Mr Ducasse ya ha desarrollado más de cuarenta recetas, con opciones sin gluten y vegetarianas (clafoutis con zanahorias y pimentón ahumado, o incluso quinoa cocida con caldo de azafrán y verduras).

Thomas Pesquet
De izquierda a derecha, el Sr. Pesquet con los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Akihiko Hoshide en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Crédito: John Raoux

Pequeños platos especiales para ocasiones especiales

Para esta misión Crew-2, Thomas Pesquet y sus amigos de la ISS podrán degustar pequeños platos preparados por Ducasse. Este último también unió fuerzas con otro chef con estrella Michelin, Thierry Marx, y Raphaël Haumont, profesor de química física en la Universidad de Paris-Saclay. El apoyo de este último permite transformar las distintas recetas que se ofrecen para que los platos puedan ser enviados al espacio para ser degustados según especificaciones muy técnicas.

Tenga en cuenta que el Centro Francés de Innovación Culinaria de esta universidad ya había preparado comidas para el primer viaje de Thomas Pesquet a la estación espacial en 2016. Para su información, el astronauta y el chef Marx se habían conocido por casualidad en una conferencia de judo unos años antes (ellos ambos son cinturones negros).

Thomas Pesquet, un ex piloto de Air France, también le pidió a Servair, una empresa de catering de varias aerolíneas, que diseñara platos para él. Estos fueron preparados por el chef François Adamski. Se ofrecerán bogavante, ternera bourguignon, bacalao con arroz negro, tortitas de patata y champiñones o incluso empanadas con almendras caramelizadas y peras (su postre favorito).

Estas recetas no se disfrutarán todos los días, sino solo en determinadas ocasiones, como los cumpleaños. Hay suficientes acciones para que disfrute toda la tripulación.


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