Parte de Groenlandia está a punto de volcarse, advierte un nuevo estudio

Un nuevo estudio publicado en la revista PNAS indica que una sección de la capa de hielo de Groenlandia ha comenzado a desestabilizarse. La probabilidad de cruzar un punto sin retorno y desencadenar una fuga regional del hierro fundido es, por lo tanto, más actual que nunca. Estos resultados tienen importantes implicaciones para el aumento del nivel del mar y la ralentización de la circulación oceánica en el Atlántico norte.

Varias evaluaciones teóricas de la estabilidad de la capa de hielo indican que la capa de hielo de Groenlandia, en su configuración actual, está cerca de alcanzar un punto de inflexión. En otras palabras, alcanzó un nivel de calentamiento a partir del cual la pérdida de masa del casquete se aceleró bruscamente y irreversiblemente en las escalas de tiempo que nos conciernen.

Cuando las variaciones de altitud abren el camino

Uno de los principales mecanismos de este fugitivo lleva el nombre de retroalimentación de altitud de derretimiento. Está estructurado de la siguiente manera: cuando la temperatura del ambiente aumenta, la capa de hielo se derrite y pierde altitud, en particular en sus márgenes. Al hacerlo, la superficie del hielo es deportada a altitudes más bajas donde la temperatura es más alta. El derretimiento luego se acelera en consecuencia, llevando la altitud de la capa de hielo a un nivel aún más bajo y exponiéndola a un ambiente aún más cálido, etc.

El proceso solo se detiene cuando la capa de hielo alcanza una configuración potencialmente muy diferente. en equilibrio con las nuevas condiciones climáticas. Las pérdidas por derretimiento y parto se compensan de nuevo con la recongelación y la nieve que se precipita sobre el casquete. No hace falta decir que con un clima mucho más cálido, el equilibrio se puede expresar en la ausencia total de una capa de hielo en Groenlandia. Esto equivale, recordamos, a una elevación de unos siete metros sobre el nivel del mar.

Groenlandia
Representación esquemática del retroalimentación de altitud de derretimiento. La nieve se acumula en la cima del casquete (a) como lo hace en la cima de una montaña (b). En otros lugares, se derrite durante el verano. En consecuencia, cuando el casquete pierde altura (c), la acumulación disminuye mientras que aumentan las pérdidas por fusión y parición. Créditos: TIPS / HP.

Groenlandia: evidencia del inicio de la desestabilización

Sin embargo, los datos recopilados recientemente en el centro-oeste de la capa de hielo muestran que tal transición se está produciendo actualmente, al menos en esta parte de la capa de hielo. Una desestabilización resaltada por el análisis de muestras de hielo tomadas de la cuenca de drenaje del glaciar Jakobshavn Isbræ, uno de los cinco mayores de la capa de hielo. Con la ayuda de simulaciones numéricas, los científicos pudieron transcribir la velocidad de fusión y los cambios de altitud regionales durante los últimos 140 años. En otras palabras, se remonta a 1880.

Puede que estemos presenciando el inicio de una desestabilización a gran escala, pero por el momento no podemos decir, lamentablemente. », Evoca Niklas Boers, autor principal del artículo. ” Hasta ahora, las señales que estamos viendo son solo regionales, pero esto podría deberse simplemente a la escasez de datos precisos y a largo plazo para otras partes de la capa de hielo. “.

Los científicos explican que en el área de estudio, el balancín se produce después de un siglo de derretimiento creciente. De hecho, la altitud del hielo es ahora tan baja queya no es posible detener el fenómeno, incluso estabilizando el clima. La cuestión ahora es saber hasta qué punto estos resultados son o no representativos de la estabilidad del resto de la capa de hielo. ” También debemos vigilar más de cerca otras partes de la capa de hielo de Groenlandia, y debemos comprender con urgencia cómo las diferentes reacciones positivas y negativas podrían equilibrarse para tener una mejor idea de cómo evolucionará la capa de hielo en el futuro. . », Señala N. Boers.


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