Partículas microplásticas encontradas en carne, leche y en los cuerpos de animales de granja de supermercados en Holanda

Investigadores de la Vrije Universiteit Amsterdam (VUA) en los Países Bajos informan haber encontrado partículas microplásticas en alimentos en supermercados y granjas holandeses. Hasta el momento, se desconocen los posibles impactos en la salud de este desarrollo.

Imagen vía Pixabay.

La escala cada vez mayor de contaminación por microplásticos en el mundo que nos rodea ha estado en los titulares durante algunos años. Cualquiera que siga de cerca estos desarrollos ha visto cómo se descubren estos diminutos contaminantes en entornos y elementos cada vez más improbables del planeta, desde las profundidades del océano o los picos de las montañas más altas hasta los organismos que viven en el océano y, más recientemente, dentro de nuestros cuerpos.

No hace falta decir que esta invasión constante de microplásticos no es una buena noticia. Pero ahora tenemos una mejor idea de cómo estas partículas pueden encontrar su camino desde el medio ambiente hasta nuestros cuerpos. Una nueva investigación de la VUA encontró la primera evidencia de contaminación por microplásticos en la carne de res y cerdo, así como en la sangre de vacas y cerdos, y cuantificó el alcance de esta contaminación en los productos holandeses. El estudio también encontró evidencia de microplásticos en la leche.

¿Sabe a pollo?

Los investigadores encontraron micropartículas de plástico en las tres cuartas partes de los productos cárnicos y lácteos de los que tomaron muestras, y en todas las muestras de sangre que formaban parte del estudio. Se identificaron aún más en cada muestra de alimento para animales en gránulos analizada, lo que muestra la posible vía de contaminación. A pesar de esto, el equipo señala que los envases de plástico utilizados para enviar y vender estos productos también pueden ser una fuente de contaminación por microplásticos.

El equipo que realizó estos análisis es el mismo responsable del descubrimiento de microplásticos en sangre humana en marzo, y los mismos métodos se utilizaron en el presente estudio.

El equipo trabajó con 12 muestras de sangre de vacas y cerdos cada una. Los microplásticos encontrados en estas muestras incluyen materiales como polietileno y poliestireno. De las 25 muestras de leche de cajas de supermercado, tanques de leche en granjas y tomadas durante el ordeño manual, un total de 18, pero al menos una de cada fuente, contenían microplásticos.

En lo que respecta a los productos cárnicos, 7 de las 8 muestras de carne de res analizadas y 5 de las 8 muestras de cerdo analizadas estaban igualmente contaminadas con microplásticos.

Hasta el momento, se desconoce el impacto que estos microplásticos pueden suponer para la salud humana o animal. Sin embargo, los experimentos preliminares de laboratorio han demostrado que los microplásticos pueden dañar las células humanas in vitro. Se sabe que las partículas de contaminación ingresan al cuerpo humano desde el aire y se estima que son responsables de millones de muertes prematuras cada año. Los microplásticos también parecen tener un efecto adverso sobre la salud de determinadas especies silvestres.

En conjunto, sugieren que los microplásticos tienen un impacto negativo en nuestra salud y la de nuestros animales de granja.

Los microplásticos son la forma final que adoptan los residuos plásticos, vertidos en la naturaleza. Actualmente, han contaminado todo el planeta, debido a la gran cantidad de masa plástica que se desecha diariamente; estos incluyen telas, envases, artículos de un solo uso como botellas y pajitas, masa plástica y muchos otros tipos de bienes.

“Cuando se mide la sangre, se descubre la dosis absorbida de todas las diferentes vías de exposición: aire, agua, alimentos, etcétera”, dijo la Dra. Heather Leslie de VUA. “Así que es muy interesante porque te dice inmediatamente lo que está penetrando en el río de la vida”.

“Debe actuar como un impulso para explorar más a fondo el alcance completo de la exposición y cualquier riesgo que pueda estar asociado con ella”.

Aunque aún no se analizaron animales en otros países, el equipo señala que se informaron microplásticos en la leche comprada en Suiza en 2021 y en la leche de granja de Francia.

El descubrimiento de microplásticos en la alimentación animal hace que no sea sorprendente que se descubran en los cuerpos del ganado y los productos agrícolas. Sin embargo, el estudio muestra cuán generalizado es realmente el problema de la contaminación por microplásticos, y que no hay ningún lugar en el planeta que pueda considerarse fuera de su alcance: los Países Bajos son algunas de las áreas más ricas del mundo.

Por lo tanto, abordar la contaminación por microplásticos debería convertirse en una preocupación clave para los formuladores de políticas de todo el mundo, ya que es probable que todos llevemos esas partículas dentro de nuestros cuerpos. La investigación para comprender cómo afectan nuestra salud y cuál es la mejor manera de deshacerse de ellos también debe ser una prioridad.

El estudio fue encargado por el Base de sopa de plásticouna organización de conservación marina sin fines de lucro que tiene como objetivo reducir la contaminación plástica establecida en 2011. El artículo “Plastic Particles in Livestock Feed, Milk, Meat and Blood: A Pilot Study” está disponible en su página aquí.