Peggy Whitson regresará al espacio en una misión privada

La ex astronauta de la NASA Peggy Whitson, que posee varios récords en el espacio, regresará a la ISS como parte de una misión privada desarrollada por Axiom Space. El lanzamiento está programado para mediados de 2022 a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon.

Peggy A. Whitson, astronauta y bioquímica estadounidense, es una leyenda de la NASA. Habiendo permanecido a bordo de la ISS como parte de las Expediciones 5 en 2002, 16 en 2008, luego de las Expediciones 50, 51 y 52 en 2016 y 2017, actualmente tiene el récord de tiempo acumulado en el espacio para un astronauta estadounidense (665 días).

Peggy A. Whitson es también la mujer con más tiempo acumulado en el espacio y la titular de la misión femenina más larga (289 días). El astronauta también tiene los récords de número de caminatas espaciales (10) y tiempo pasado en el espacio (60 horas). Finalmente, ella es la única mujer que ha comandado la Estación Espacial Internacional (dos veces).

Una primera misión privada

Después de una carrera ocupada, el astronauta finalmente jubilado el 16 de junio de 2018 después de más de veinte años al servicio de la NASA. No importa, ella regresará al espacio, esta vez a bordo de una misión privada propuesta por Axiom Space como comandante.

Llamada Axe-2, esta misión tendrá lugar en el mediados de 2022 después de Ax-1, el primer vuelo de Axiom a la ISS está programado para principios del próximo año. Este último estará integrado por tres emprendedores acompañados del exastronauta de la NASA Michael López-Alegría. La tripulación se encuentra actualmente en un riguroso proceso de entrenamiento que permite a los tres contratistas acostumbrarse al lanzamiento espacial de las fuerzas G.

Para este vuelo del Ax-2, Whitson estará acompañado por John Shoffner, un inversor en la industria de las ciencias biológicas y famoso piloto de GT. Ambos irán acompañados de otros dos tripulantes que aún no han sido seleccionados.

Peggy Whitson
Peggy Whitson trabajando con Microgravity Science Glovebox. Créditos: Wikimedia Commons / NASA

Durante su estancia a bordo de la ISS, que debería últimos ocho días, Whitson y Shoffner realizarán investigaciones para 10x Genomics, una empresa de biotecnología con sede en California que fabrica tecnología de secuenciación de genes para investigadores. En particular, se tratará de probar métodos de secuenciación unicelular en microgravedad.

Recuerde que la empresa Axiom Space, con sede en Houston, tiene como objetivo alquilar embarcaciones a otras empresas para transportar a sus pasajeros en el espacio. Como parte de esta misión del Axe-2, la tripulación volará en una cápsula SpaceX que se carga aproximadamente $ 55 millones por misión.

Finalmente, recuerde que Axiom, fundada en 2016 por un ex empleado de la NASA, está construyendo sus propios módulos de estaciones espaciales privadas que planea conectar a la ISS a partir de 2024.


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