Perros-osos gigantes vivían en Francia hace 12 millones de años

Un equipo de paleontólogos describe una nueva especie de gran hipercarnívoro de la familia Amphicyonidae, comúnmente conocidos como perros-osos, de una mandíbula fosilizada aislada en el sur de Francia. Los detalles del estudio se publican en la revista PeerJ.

Un nuevo gran depredador en Francia

Los Amphicyonids representan uno de los grupos de depredadores más característicos de las faunas europeas pasadas. A menudo se les conoce coloquialmente como perros osos debido a su parecido con estas dos especies cruzadas. Según el registro fósil, estos animales habrían aparecido por primera vez durante el Eoceno alrededor treinta y seis millones de años antes de morir antes del final de esta era, sobre 7,5 millones de años.

Estos perros osos también eran ecológicamente diversos y variados en masa corporal. Algunos podían llegar a pesar sólo nueve kilos, mientras que otros imponían mucho más con más de trescientos kilos En la escala. Sus dietas también diferían. Algunos eran mesocarnívoros, mientras que otros eran hipercarnívoros.

La especie se describe aquí a partir de una mandíbula inferior fosilizada descubierta en el Comuna de Sallespisse, en los Pirineos Atlánticos. El fósil consiste en un cuarto premolar inferior unico. Este es un diente particularmente importante en la determinación de especies y géneros.

Aunque este nuevo taxón tiene un tamaño similar al de algunos anficiónidos del Mioceno europeo (como Amphicyon o Megamphicyon), la morfología única de su diente, desconocida en este clado, permitió al equipo de investigadores liderado por el paleontólogo Bastien Mennecart, del Museo de Historia Natural de Basilea, para determinar que se trataba de un “animal nuevo” para la ciencia. La especie se nombra Tartarocyon cazanavei. Este animal recién identificado tenía una masa corporal estimada de unos doscientos kilos y vivió entre 12,8 y 12 millones de años.

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La mandíbula fosilizada. Créditos: Floréal Solé et al. (2022), Peerj.

¿Por qué es importante el descubrimiento?

El Mioceno Medio (15,97 – 11,63 Ma) es un período de gran interés en cuanto al cambio climático y la dispersión de la fauna en Eurasia y África. El Langhian (ca. 15,97-13,65 Ma) abarca el óptimo climático del Mioceno medio, un aumento general de la temperatura de unos 5 °C, mientras que durante el Serravallian (13, 82 – 11,63 Ma) se establecieron temperaturas más frías.

Estos eventos resultaron en cambios ambientales significativos y renovaciones e intercambios de vida silvestre. A pesar del extenso registro fósil de invertebrados, actualmente se sabe poco sobre las conexiones faunísticas entre la parte norte y sur de la cordillera de los Pirineos durante el Mioceno medio debido a la falta de restos de vertebrados continentales. De hecho, Francia fue inundada por el mar varias veces durante el Mioceno inferior y medio. Tampoco ayudó el continuo levantamiento de los Pirineos formando una barrera natural entre la Península Ibérica y el resto de Europa.

La última transgresión en la región Suroeste ocurrió en el Serravalliense (13.82 – 11.63 Ma). Este mar se ha depositado en la región de Orthez, incluso en Sallespisse, a fauna marina particularmente abundante aislado en depósitos de conchas arenosas. Sin embargo, los descubrimientos de vertebrados terrestres que evolucionan en el borde norte de los Pirineos no son trece a once millones los años son muy raro.

Por lo tanto, este fósil ofrece a los investigadores la oportunidad de explorar el desarrollo de los perros osos europeos en el contexto de los eventos ambientales, algunos de los cuales escuchamos hoy.