Perseverance captura un impresionante eclipse solar en Marte

El rover Perseverance recientemente apuntó su avanzado sistema de cámara hacia el cielo para capturar la vista más clara hasta el momento de un eclipse solar en Marte. Estas imágenes ayudarán a los científicos a comprender mejor el comportamiento de su luna condenada, Fobos.

El primer registro de un eclipse solar en suelo marciano se remonta a 2004. En ese momento, los rovers gemelos Spirit y Opportunity realizaron las primeras observaciones fotográficas de la pequeña luna Fobos cruzando el disco solar. En 2019, Curiosity también grabó el primer video del evento. Deimos, la segunda luna, también se ilustró frente al Sol durante el mismo mes.

El último evento fue tuvo lugar el 2 de abril y duró sólo unos cuarenta segundos. Para la ocasión, el rover Perseverance apuntó su cámara Mastcam-Z hacia el Sol y registró la velocidad de fotogramas más alta hasta la fecha para este tipo de eventos.

Y el resultado es impresionante. Gracias a los filtros solares de la Mastcam-Z, que actúan como auténticas gafas de sol, la naturaleza irregular del terreno de Phobos, con sus crestas y pequeñas colinas, se dibuja de forma muy clara. La resolución es tan alta que también se ven varias manchas solares. “Sabía que iba a ser bueno, pero no esperaba que fuera tan increíble.“, dijo Rachel Howson, uno de los miembros del equipo de Mastcam-Z.

Naturalmente, Fobos es mucho más pequeño que la Luna de la Tierra, con solo unos veinte kilómetros de diámetro, por lo que no oscurece a Marte.

Phobos, una luna ya condenada

Estos eventos permiten a los científicos comprender mejor las interacciones entre Marte y Fobos. Sabemos que las fuerzas de marea de la Luna tiran del interior profundo del Planeta Rojo, así como de su corteza y manto. También sabemos que la luna, que orbita sólo 6000 km de la superficie marciana, ya está condenado. Fobos debería chocar contra Marte en treinta a cincuenta millones de años aproximadamente. También podría dislocarse antes. Estos eventos de eclipse, por lo tanto, iluminan a los investigadores sobre el camino tomado por la luna, lo que les permitirá comprender mejor este destino desastroso.

Recuerda que Japón también tiene como objetivo recolectar muestras para traerlas de vuelta a nuestro planeta. Una vez más, esta información será clave para determinar el futuro de este pequeño objeto sin pretensiones con forma de patata.

En el momento del evento, Perseverance se dirigía hacia el delta del río del cráter Jezero, que se cree que suministró agua a la depresión hace varios miles de millones de años. Ahora que llegó al sitio, el rover recogerá múltiples muestras durante los próximos meses. Es probable que estos últimos contengan, se espera, rastros de vida microbiana pasada.


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