‘Pinturas vivas’ biodegradables en los colores de mariposas, pavos reales y bacterias

Un investigador italiano que trabaja en Cambridge ha descifrado los colores de mariposas, pavos reales y bacterias, afirmando que se pueden obtener pinturas vivas a partir de sus genes manipulados.

El científico se llama Silvia Vignolinitiene 37 años y es florentina: dio a conocer, junto a un equipo de otros jóvenes investigadores del Departamento de Química de la Universidad de cambridgeel código genético de los colores estructurales.

Cambridge estudia los materiales de los colores de las plumas de pavo real y las alas de mariposa

“Aquí analizamos cómo los organismos crean los llamados colores estructurales”, explicó Silvia, hablando de los colores que no son el resultado de un pigmento, sino de disposición peculiar de estructuras microscópicas que reflejan la luz.

El trabajo se realiza principalmente sobre la materia presente en los particulares colores que distinguen las alas de las mariposas y las brillantes plumas de los pavos reales. “Tratamos de entender cómo la naturaleza manipula el material y tratamos de reproducirlo. Es un proceso que llamamos biomimética. Estudiamos cómo manipular estas estructuras”, aclara Silvia.

Es posible crear colorantes vivos biodegradables mediante la manipulación genética de ciertas bacterias

El equipo de Cambridge lleva a cabo más análisis sobre genes de colonias bacterianas, que, cuando se modifican, cambian de color. De esta forma es posible utilizarlos como verdaderos ‘colores vivos’: a partir de ellos es posible obtener ‘pinturas vivas’ biodegradables y no tóxicas para coches y paredes, por ejemplo.

Por estos increíbles descubrimientos, Vignolini y sus colegas también atrajeron la atención de una gran empresa de cosméticos deseosa de colaborar con jóvenes investigadores de Cambridge. ¡Felicidades chicos!

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