Plaguicidas, parásitos, hambre: las abejas en todo el mundo están muriendo más rápido de lo que pensábamos, otros polinizadores también podrían estarlo

Las abejas están cayendo como moscas, según informes de nuevas investigaciones, y parece deberse a nuestro uso de cócteles de pesticidas.

Imagen a través de Pixabay.

Nosotros, como especie, dependemos prácticamente por completo de las abejas y otros insectos polinizadores, sin los cuales no podríamos poner comida en la mesa. Un nuevo metaanálisis que revisó docenas de estudios publicados durante los últimos 20 años informa que el uso de cócteles de pesticidas en la agricultura aumenta en gran medida la mortalidad entre las abejas, más que las sustancias tomadas individualmente. Esto se ve agravado aún más por los efectos combinados de los agroquímicos, los parásitos y la desnutrición en el comportamiento y la salud de las abejas.

El equipo concluye que las evaluaciones de riesgo actuales subestiman significativamente la presión a la que están sometidas las abejas y otros polinizadores. La fuerte caída en el número de polinizadores que hemos visto en las áreas de cultivo y silvestres es un testimonio de estas presiones, con consecuencias potencialmente nefastas para los ecosistemas de todo el mundo y nuestra seguridad alimentaria.

Abejas en un apuro

“No abordar esto y continuar exponiendo a las abejas a múltiples factores estresantes antropogénicos dentro de la agricultura resultará en la disminución continua de las abejas y sus servicios de polinización, en detrimento de la salud humana y del ecosistema”, concluyó el estudio.

Los polinizadores, incluidas las abejas, son la columna vertebral desconocida de nuestra agricultura, pero también de la vida vegetal silvestre. Dado que las poblaciones de insectos están disminuyendo en todo el mundo, esto naturalmente genera preocupaciones sobre la salud de los polinizadores en el futuro, y si pueden continuar desempeñando su función ecológica o no. Aproximadamente el 75% de los cultivos del mundo que producen frutas y semillas para el consumo humano, incluidos el cacao, el café, las almendras y las cerezas, dependen de polinizadores.

Estas preocupaciones fueron el punto de partida del presente estudio. Los autores explican que si bien las abejas parecen ser capaces de resistir los diferentes factores estresantes que las acosan hoy en día, tomados individualmente, se irritan bajo su peso en conjunto. La presión combinada de los agroquímicos, los parásitos y la desnutrición está afectando a la especie, aumentando en gran medida la probabilidad de muerte de abejas individuales y colmenas en general.

La agricultura intensiva se basa en el uso de compuestos como fungicidas o pesticidas para proteger los cultivos y asegurar grandes rendimientos. “Las interacciones entre múltiples agroquímicos aumentan significativamente la mortalidad de las abejas”, dijo el coautor Harry Siviter, de la Universidad de Texas en Austin. Además, el uso a escala industrial de abejas melíferas administradas (para producir miel) aumenta la exposición de la especie a parásitos y enfermedades, lo que las somete aún más a la presión.

La reducción continua de áreas con plantas silvestres y flores silvestres se traduce en fuentes de polen y néctar menos diversas para las abejas, y posiblemente menores cantidades generales de alimentos a los que pueden acceder.

Aunque investigaciones anteriores han analizado estos factores de forma independiente, incluido el efecto que tienen diferentes agroquímicos en las abejas, el metaestudio es el primero en analizar su efecto en conjunto. Según el equipo, los resultados sugieren fuertemente “que el proceso regulatorio en su forma actual no protege a las abejas de las consecuencias no deseadas de la exposición a agroquímicos complejos”. Aunque el análisis actual se centró en las abejas melíferas, ya que la mayoría de la literatura sobre el tema se centra en ellas, se necesita más investigación sobre otros polinizadores, explica el equipo, ya que podrían reaccionar de manera diferente a los factores estresantes que hemos visto aquí.

En 2019, los investigadores llamaron la atención sobre el hecho de que casi la mitad de las especies de insectos del mundo estaban en declive y un tercio de ellas estaban en riesgo real de extinguirse a finales de siglo. Las principales causas de esta disminución son el uso de pesticidas y la destrucción del hábitat. En ese contexto, las advertencias de este metaestudio son aún más mordaces.

El documento “Un cóctel de pesticidas, parásitos y hambre deja a las abejas abajo y afuera” ha sido publicado en el diario Naturaleza.