¿Plantas espaciales de energía solar para suministrar energía a la Tierra?

La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) pronto llevarán a cabo nuevas investigaciones con el objetivo de evaluar la factibilidad y viabilidad de instalar plantas de energía solar en el espacio para convertir nuestro planeta en energía limpia.

Investigar la viabilidad de plantas de energía solar en el espacio

En la Tierra, la energía solar tiene costa, pero también en el espacio, ya que hace tiempo que forma parte de la conquista espacial. Tal y como explica Space News en un artículo del 28 de mayo de 2022, la NASA ha puesto en marcha un estudio para examinar las posibilidades que aprovecha la energía solar mediante plantas de energía solar espacial. Esta es una solución que no es nueva en sí misma, pero hasta el día de hoy, nunca ha sido implementada. Así, la NASA piensa que estas centrales eléctricas podrían proporcionar a la Tierra más recursos energéticos limpios.

Sin embargo, como primer paso, deberá estudiarse la viabilidad de un proyecto de este tipo antes incluso de considerar el desarrollo de dicha tecnología. En el radio de las preguntas, se tratará de si la energía solar se puede o no convertir en electricidad, como ocurre actualmente en la Tierra. Y esto sí es posible, ¿cómo transferir esta misma energía a nuestro planeta oa una estación espacial? ¿Tendrá que pasar por un haz de microondas ?

planta de energía solar espacial
Créditos: NASA / Wikimedia Commons

Obstáculos presentes

Como parte de su estudio, la NASA también debe estimar el costo de tal proyecto. En la década de 1970, este costo había sido más o menos fijo y, obviamente, esto había sido una fuente de desánimo. Sin embargo, los costos de lanzamiento ahora son más accesibles, por lo que la pregunta puede reconsiderarse. Desde entonces también se han notado avances técnicos, particularmente en términos de electrónica, sistemas térmicos, materiales y, por supuesto, paneles solares. Sin embargo, la entrega de materiales para plantas de energía solar, su instalacion y mantenimiento quedan preguntas importantes.

Además, la Agencia Espacial Europea (ESA) también está interesada en las plantas de energía solar en el espacio. Durante un simposio en diciembre de 2021, la ESA mencionó esta solución en el contexto de un objetivo específico: lograr la carbono neutral para 2050, utilizando el espacio en particular. Uno de los argumentos que pesa mucho en la balanza es que a diferencia de la energía solar en la Tierra, la que se capta del espacio está permanentemente disponible. Las centrales solares espaciales siguen siendo objeto de muy poca investigación internacional. Sin embargo, la ESA dijo que quería realizar estudios en esa dirección y asegurar la viabilidad de esta tecnología para finales de año.