Plantas y animales en bosques caducifolios

El bosque caducifolio es uno de los biomas más poblados del mundo. Cubre Europa y Japón, y se encuentra en las zonas orientales de Estados Unidos, Canadá y China. Los bosques caducifolios se caracterizan por lluvias abundantes, suelos ricos y grandes cambios de temperatura entre los meses de verano e invierno. Estas condiciones permiten que los bosques caducifolios alberguen una amplia variedad de vida vegetal y animal.

Árboles de hoja caduca

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El bioma del bosque caducifolio recibe su nombre de su forma más visible de vida vegetal, el árbol caducifolio. Los árboles de hoja caduca, como arces, robles y hayas, pierden sus hojas durante el otoño y el invierno y vuelven a crecer durante la primavera. Estos árboles hacen que los bosques caducifolios se vuelvan rojos, anaranjados y amarillos durante el otoño cuando las hojas se preparan para caer. Los árboles proporcionan un hogar para otras plantas en el bosque caducifolio. Las enredaderas, como la hiedra venenosa, utilizan troncos de árboles como soporte, y los líquenes y musgos crecen en la corteza exterior de los árboles.

Arbustos y flores silvestres

Trilliums blancos que crecen en el suelo de un bosque.

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Debajo de los árboles, las plantas del bosque caducifolio se dividen en varias capas de crecimiento. El primero es el capa de arbustos, en el que crecen matorrales y arbustos como azaleas, acebos y rododendros. Los arbustos a menudo también son de hoja caduca y perderán sus hojas durante el invierno. Debajo de la capa de arbustos crece el capa de hierba, en el que crecen flores silvestres como las campanillas, el trillium y los pantalones de Dutchman, generalmente a principios de la primavera, antes de que los árboles tengan todas sus hojas. Finalmente, líquenes, hongos y musgos crecen en el capa de tierra del bosque, absorbiendo los nutrientes del suelo húmedo.

Mamíferos y aves

Un gran alce toro pastando en un bosque.

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Los pocos grandes depredadores en el bosque caducifolio incluyen lobos, osos, pumas y gatos monteses. Los ciervos y los alces son los mamíferos herbívoros más grandes del bosque caducifolio, pero también son comunes los herbívoros más pequeños como las ardillas, las ardillas listadas y los conejos, así como los mapaches omnívoros, zorrillos y zarigüeyas. Los huecos y las ramas de los árboles proporcionan un hábitat para muchas especies de aves, que se alimentan de las semillas de los árboles. Los arrendajos, los pájaros carpinteros y los petirrojos son comunes en el bioma. Debido a los fríos inviernos del bioma, muchas especies de aves migran hacia el sur durante la temporada.

Reptiles, anfibios e insectos

Un par de salamandras sobre una roca húmeda.

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Las temperaturas relativamente cálidas y el clima húmedo del bosque caducifolio lo convierten en un hábitat excelente para muchas especies de reptiles y anfibios que no pueden vivir en biomas más fríos. Sapos, ranas de madera y salamandras viven en el suelo del bosque, muchos camuflados para imitar a las hojas muertas y en descomposición que cubren el suelo. Hay reptiles como las tortugas de caja y las serpientes rata. Una amplia variedad de insectos también vive en el bosque caducifolio; las hojas de los árboles proporcionan alimento a las orugas de polillas y mariposas, y su madera es un hogar para las termitas y las abejas carpinteras. Los saltamontes americanos y los bastones se mezclan con el follaje, y las cigarras pasan largos períodos de sus vidas enterradas bajo tierra, alimentándose de las raíces de las plantas.