¿Podemos retrasar el envejecimiento? » ABC de la ciencia

El envejecimiento es la pérdida progresiva de la capacidad del cuerpo para mantenerse a sí mismo. Estudios recientes han encontrado que algunas drogas sintéticas tienen compuestos químicos que pueden retrasar el proceso de envejecimiento. Dichos medicamentos activan enzimas que proporcionan más energía a nuestras células o estimulan nuestro cuerpo para que se repare mejor y combata los radicales libres.

Cuando era niño, no veía la hora de envejecer y vivir sin reglas ni deberes. Mi mamá siempre me decía que me gustaría ser más joven una vez que envejeciera… y estoy empezando a entender por qué dijo eso. Envejecer viene con muchos problemas.

El dolor de espalda aleatorio, los niveles de energía más bajos, la rigidez del cuerpo y la disminución de la cognición cerebral son síntomas del envejecimiento. El envejecimiento es un fenómeno natural y es parte de la vida. Sin embargo, ¿qué pasaría si hubiera una manera de reducir la velocidad para que pudiéramos aferrarnos a nuestra fructífera juventud un poco más?

Bueno, antes de tratar de retrasar el envejecimiento, tratemos de entender qué es.

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¿Qué es el envejecimiento?

El envejecimiento es la pérdida progresiva de la capacidad del cuerpo para mantenerse a sí mismo. Esto conduce a una disminución funcional de nuestras células y tejidos. Las características del envejecimiento son la inestabilidad genómica, la pérdida de la homeostasis de las proteínas, la disfunción mitocondrial, la mala comunicación entre células y el agotamiento de las células madre.

Pero, ¿qué causa esto? Hay algunos factores a considerar. Para empezar, todas las células se dividen. Así es como crecemos. Cada vez que la célula se divide, su ADN también se replica. La replicación del ADN es un procedimiento complejo que a veces puede ser propenso a errores. Los errores en la replicación del ADN provocan mutaciones que modifican el ADN, lo que posteriormente afecta el funcionamiento celular. Las mutaciones del ADN también ocurren naturalmente porque estamos constantemente expuestos a la radiación ultravioleta del sol y otras fuentes de radiación ambiental.

Además, cada vez que se replica el ADN, se pierde una pequeña porción. Sin embargo, nuestras células están equipadas para asumir esta pérdida con la ayuda de los telómeros. Estas son secuencias repetitivas de ADN ubicadas al final de los cromosomas. Su función es proporcionar el exceso de ADN con un amortiguador que nuestras células pueden permitirse perder. Sin embargo, una vez que se acaban…. ¡se fueron!

Controlar la replicación del ADN no está en nuestras manos… todavía. Sin embargo, podemos controlar el factor más progresivo del envejecimiento: los radicales libres. Los radicales libres son moléculas de oxígeno altamente reactivas producidas por nuestro cuerpo durante los procesos metabólicos normales. El cuerpo humano necesita oxígeno para respirar y llevar a cabo numerosos procesos bioquímicos. Al hacerlo, el oxígeno se rompe químicamente para liberar energía y nos quedan moléculas de oxígeno a las que les faltan electrones.

Los ejemplos de tales radicales libres incluyen hidroxilo (OH), superóxido (O2), óxido nítrico (NO), dióxido de nitrógeno (NO2), peroxilo (ROO) y peroxilo lipídico (LOO). Estos radicales libres son especies reactivas de oxígeno (ROS) o especies reactivas de nitrógeno (RNS) y comúnmente se producen en las mitocondrias.

Formación del concepto de diagrama de radicales libres.  Imágenes prediseñadas editables.

Factores que causan la producción de radicales libres. (Crédito de la foto: Crystal Eye Studio/Shutterstock)

Como recordará de la química de la escuela secundaria, los átomos a los que les faltan electrones buscarán un compañero para compartir o tomar un electrón. Eso los hace reactivos, ya que buscan mezclarse con otros elementos. Estos radicales libres reaccionan con nuestro ADN, lípidos y proteínas, y los dañan, provocando el desgaste de nuestras células.

Estrés oxidativo y envejecimiento celular.  Radicales libres

Cómo los radicales libres dañan las células. (Crédito de la foto: Sakura/Shutterstock)

La generación de radicales libres es un fenómeno normal, pero los hábitos de vida poco saludables como fumar y el estrés pueden aumentar su tasa de generación. El cuerpo humano tiene formas de repararse a sí mismo, aunque, con el tiempo, su eficiencia de autorreparación disminuye. Esto, junto con una mayor generación de radicales libres, desgasta físicamente el cuerpo hasta que, ¡listo! – te encuentras envejeciendo.

Una vez que conocimos las dos causas principales del envejecimiento, tratamos de ralentizarlo centrándonos en ellas. Hay algunas maneras de hacer eso.

Mantenimiento de los telómeros

Después de cada ciclo de replicación del ADN, los telómeros se acortan. Una vez que el telómero casi llega al final, el ciclo de replicación de la célula se detiene y se produce la senescencia replicativa. Ese es el término que se usa para describir la etapa en la que las células dejan de intentar crecer. Si encontramos una manera de alargar los telómeros, podríamos encontrar una manera de hacer que las células vivan más tiempo.

Los telómeros son tapas protectoras al final de los cromosomas.  Ilustración de vectores de células, cromosomas y ADN

Los telómeros son secuencias de ADN ubicadas en los extremos de los cromosomas. (Crédito de la foto: Fancy Tapis/Shutterstock)

Ahí es cuando entra en juego la enzima telomerasa. Esta es una enzima que tienen algunas células madre que pueden continuar agregando secuencias de ADN repetitivas a los telómeros y retrasar la senescencia. Las células madre tienen la habilidad especial de producir telomerasa porque preservan los telómeros para las generaciones futuras. Sin embargo, la actividad de la telomerasa está estrictamente controlada. La actividad inadecuada de la telomerasa puede causar inestabilidad genética e incluso enfermedades, ya que los cambios descontrolados en el ADN pueden afectar el cuerpo de manera drástica.

Mediante el uso de terapias con células madre y modificación genética, los científicos intentan manipular la telomerasa para que baile a su ritmo. Al controlar cómo y cuándo se alargan los telómeros, será posible retrasar la muerte celular y hacer que las células sigan multiplicándose durante más tiempo.

Dicho esto, no todo el mundo se siente cómodo modificando su ADN. Además, todavía tomará un tiempo llegar allí con esta teoría tecnológica. ¿No hay algo más fácil como una pastilla antienvejecimiento?

Medicamentos antienvejecimiento

Estudios recientes han encontrado que algunas drogas sintéticas contienen compuestos químicos que pueden retrasar el proceso de envejecimiento. Dichos medicamentos activan enzimas que proporcionan más energía a nuestras células o estimulan nuestro cuerpo para que se repare mejor y combata los radicales libres.

Tome la famosa droga, la aspirina, que se usa para aliviar el dolor durante los dolores de cabeza y prevenir los coágulos de sangre. Estudios posteriores encontraron que también previene la formación de óxido nítrico, el radical libre que daña las células, y aumenta la actividad de la telomerasa.

La metformina, un fármaco familiar para los diabéticos, hace más que ayudar a que las células se vuelvan más sensibles a la insulina. Activa la proteína quinasa activada por monofosfato de adenosina (AMPK), una enzima que juega un papel esencial en muchas vías celulares, para que pueda controlar el metabolismo de un cuerpo.

Los seres humanos utilizan el trifosfato de adenosina (ATP) como moneda energética en sus células. Cuando una célula se queda sin ATP, se activa AMPK. Esta enzima activa las vías que dan a las células un impulso de energía a medida que aumenta la absorción de glucosa y la descomposición de los ácidos grasos. El excedente energético se destina a procesos de reparación y supervivencia celular. La activación de AMPK también suprime otros procesos que demandan energía y que no son necesarios en este momento, como la síntesis de lípidos.

Mire este video de WIRED UK para obtener más información sobre la metformina como medicamento antienvejecimiento.

Sin embargo, así como algunas personas no se sienten cómodas con las modificaciones del ADN, otras no quieren tomar medicamentos por el resto de sus vidas. Con eso en mente, pasemos a otras formas en que se puede retrasar el envejecimiento.

Restricción calórica

Este método no es para los amantes de la comida mentalmente débiles o hambrientos. La restricción calórica priva a su cuerpo de nutrientes, pero no hasta el punto de desnutrirse. Esta intervención frena los cambios relacionados con la edad y retrasa los trastornos relacionados con la edad. Su mecanismo es similar a la Metformina, donde el cuerpo es empujado al modo de supervivencia. El regulador clave en este enfoque también es AMPK.

Una dieta baja en calorías, también conocida como un cuerpo hambriento de glucosa, activa la AMPK. Este estrés nutricional estimula a la AMPK a activar vías de supervivencia celular, mientras que detiene las no esenciales.

Anti-envejecimiento no será posible conmigo, ya que no puedo reducir mi queso y chocolates.

Dietas bajas en calorías = menos alimentos consumidos = menos procesos metabólicos necesarios para descomponer esos alimentos. Si el metabolismo de una persona se reduce, también lo hace la descomposición del oxígeno durante los procesos bioquímicos. Así es como la restricción calórica también disminuye la generación de radicales libres, lo que reduce el estrés oxidativo en las células. Sin embargo, no todos son fanáticos de la inanición, particularmente como una opción de estilo de vida a largo plazo.

Ejercicio

El ejercicio es algo bien conocido por tener efectos antienvejecimiento, al mismo tiempo que mejora la salud. Combate varias características del envejecimiento.

Beneficios del ejercicio

(Crédito de la foto: graphixmania/Shutterstock)

El ejercicio fortalece los músculos y mejora la resistencia, lo que reduce la posibilidad de desarrollar trastornos relacionados con la edad, como la diabetes y la osteoporosis.

El ejercicio requiere que las células consuman más energía, por lo que probablemente puedas adivinar qué se activa para proporcionar eso: ¡AMPK! Se activa en las células del músculo esquelético y las células del hígado para aumentar la absorción de glucosa. Además de eso, AMPK también activa proteínas antioxidantes defensivas, como el factor 2 relacionado con el factor nuclear eritroide 2 (Nrf2). Esta proteína antioxidante activa genes antioxidantes que codifican enzimas antioxidantes como la catalasa y la superóxido dismutasa, que desintoxican y eliminan los radicales libres.

Cómo el ejercicio proporciona efectos anti-envejecimiento.

Cómo el ejercicio proporciona efectos anti-envejecimiento.

Además, el ejercicio a largo plazo afecta la actividad de la telomerasa, por lo que puede aumentar la longitud de los telómeros. También activa las proteínas de reparación del ADN, reduciendo esencialmente las mutaciones y el daño del ADN.

El ejercicio es una forma muy efectiva de retrasar el envejecimiento y aumentar la duración de la vida, ya que contrarresta activamente todas las características del envejecimiento.

Reduciendo estrés

El estrés es una parte casi inevitable de nuestras vidas. Envejecer es estresante en sí mismo. Perdemos habilidades cognitivas y funcionales, hacemos frente a la pérdida, problemas de dinero y problemas de salud. Irónicamente, se convierte en un bucle. Nos estresamos con la edad, y cuanto más estrés asumimos, más rápido envejecemos.

Las personas con estrés crónico envejecen rápidamente. Las personas estresadas tienden a tener respuestas hiperinmunes, en las que las células inmunitarias liberan citocinas proinflamatorias. Estas moléculas aumentan el estrés oxidativo en las mitocondrias de otras células del cuerpo. Aumenta la generación de radicales libres, lo que causa daño celular, y las personas que sufren estrés a largo plazo también tienen tasas más rápidas de acortamiento de los telómeros. De hecho, un estudio encontró que las personas que sufrían trastornos del estado de ánimo tenían telómeros más cortos. El estrés, por lo tanto, hace que las células alcancen la senescencia más rápido. Demasiado estrés incluso hace que las personas sean propensas a enfermedades relacionadas con la edad.

Al eliminar o evitar el estrés, reducimos sus efectos nocivos asociados con el envejecimiento y mejoramos nuestra esperanza de vida. Los estudios demuestran que la meditación puede ayudar a reducir los niveles de estrés y retardar el envejecimiento celular. El ejercicio es otra excelente manera de hacer frente al envejecimiento celular relacionado con el estrés.

Meditación

La meditación es una excelente manera de lidiar con el estrés. (Créditos: Anton Gepolov/Shutterstock)

Dormir regularmente también ayuda a lidiar con el estrés y permite que el cuerpo descanse y se recupere. Las personas privadas de sueño sufren más trastornos relacionados con el estrés que las personas que duermen. Un estudio encontró que las personas privadas de sueño tienen niveles más altos de ROS en la córnea, lo que contribuye a un envejecimiento ocular más rápido. En otras palabras, es hora de guardar el teléfono por la noche.

Conclusión

No es de extrañar que los expertos de todo el mundo se concentren tanto en llevar un estilo de vida saludable y equilibrado con una buena dieta y ejercicio. Muchos cambios celulares ocurren a medida que envejecemos, pero hay formas de combatirlos.

Nuestros genes no son algo que podamos controlar todavía, pero podemos hacer todo lo posible para mantener nuestros niveles de estrés oxidativo y reducir la producción de radicales libres. Comer frutas y verduras ricas en antioxidantes como las vitaminas E, A y C y polifenoles vegetales como la quercetina ayuda a destruir los radicales libres. Una dieta rica en antioxidantes es una excelente solución para el estrés oxidativo.

No podemos detener el envejecimiento de forma permanente, pero es claramente posible ralentizarlo. El objetivo del antienvejecimiento es mejorar nuestra salud y longevidad. El antienvejecimiento no convierte a una persona de 50 años en una de 15 años; en cambio, ¡ayuda a que la persona de 50 años sienta que tiene 15 otra vez!

https://biosignaling.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12964-021-00706-1

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