¿Podemos terraformar Marte y hacerlo habitable?

Los polos de Marte, como la Tierra, tienen una espesa masa de hielo. Muchos expertos, incluido el fundador de SpaceX, Elon Musk, afirman que los polos nucleares de Marte liberarían una buena cantidad de CO2 actualmente atrapado en la atmósfera y también sublimarían el hielo en agua.

La literatura de ciencia ficción está repleta de contenido sobre terraformación, el proceso de creación de un planeta habitable como la Tierra. Desde La guerra de los mundos de HG Wells hasta El camino marciano de Isaac Asimov, la gente ha estado fascinada por esta idea durante mucho tiempo.

Pero ahora, la terraformación ya no se limita al pensamiento fantasioso de los escritores de ciencia ficción. Incluso los astrónomos están considerando seriamente esta idea mientras continuamos mirando hacia las estrellas y nuestra primera colonia humana lejos de la Tierra.

Entonces, ¿qué es exactamente la terraformación y por qué nuestro vecino, Marte, podría ser un gran lugar para probar esta actividad de terraformación? ¡Vamos a averiguar!

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Marte: el planeta rojo (Crédito de la foto: Vadim Sadovski / Shutterstock)

¿Qué es la terraformación?

En pocas palabras, terraformar un planeta u otra entidad celeste, significa manipular su atmósfera y otras características ambientales para que el clima de ese planeta se vuelva habitable para formas de vida. La mejor opción sería alterar el clima planetario, de modo que los humanos pudieran vivir allí incluso sin un traje espacial.

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Ilustración de la terraformación de Marte (Crédito de la foto: Dmitri Gruzdev / Shutterstock)

¿Por qué Marte es una buena opción para la terraformación?

De los ocho planetas principales de nuestro sistema solar, Marte parece ser la mejor apuesta para la terraformación. ¿Por qué? Bueno, simplemente, Mercurio y Venus están demasiado calientes para que una nave espacial sobreviva, y mucho menos los humanos. Los planetas jovianos, desde Júpiter hasta Neptuno, son planetas gaseosos, lo que significa que ni siquiera tienen un suelo sólido donde poner los pies. Claramente, Marte parece ser una mejor opción.

Desafíos asociados con la terraformación de Marte

Sin embargo, incluso la terraformación de Marte está repleta de desafíos. Marte tiene una atmósfera muy fina y una temperatura media de -63oC. Además, la presión del aire en Marte no es ni el 1% de la que tenemos en la Tierra. Dicho esto, el primer desafío que debemos abordar es calentar el planeta y aumentar la presión atmosférica. Primero debemos abordar estos dos desafíos, y solo entonces podremos pensar en otras preocupaciones, como cómo cultivar alimentos o cómo proteger a los habitantes de Marte de la radiación cósmica.

Marte no siempre fue inhóspito

En este momento, Marte no parece muy hospitalario para la vida, pero no siempre fue así. Los científicos opinan que Marte solía tener una atmósfera más espesa y agua líquida en el planeta. El agua es otro elemento importante, junto con el aire respirable, que necesitaríamos para sobrevivir en cualquier planeta terraformado. Lamentablemente, la atmósfera espesa de Marte fue arrastrada al espacio exterior en los últimos miles de millones de años, por lo que el agua que estaba presente se congeló o se evaporó, lo que volvió al planeta hostil a la vida.

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Para restaurar el planeta a su antigua gloria y asegurarnos de que podamos respirar y permanecer conscientes en Marte, necesitamos terraformar su atmósfera. La atmósfera de la Tierra se compone de 21% de oxígeno, 78% de nitrógeno y 1% de otros gases / elementos. Ahora bien, aunque no necesitamos exactamente esta mezcla para todos los gases, necesitaríamos una cantidad muy similar de O2.HAGAMOS MARTE meme

Haciendo que Marte sea habitable

Espejos orbitales gigantes

Después de llenar el entorno de Marte con una concentración suficiente de O2, también necesitamos calentarlo. Como se mencionó anteriormente, con una temperatura promedio de -63oC, hace demasiado frío para sobrevivir en el planeta frío y rojo. Los investigadores que trabajaban para la NASA en 1993 propusieron una forma de calentar Marte. Sugirieron construir espejos orbitales gigantes para reflejar la luz solar sobre la superficie. La idea era redirigir la luz solar colocando estratégicamente espejos orbitales gigantes sobre y alrededor de Marte. Piense en este método como los grandes espejos utilizados por Arquímedes para destruir las naves enemigas utilizando el calor de la luz solar. Los investigadores estiman que al usar esta estrategia, incluso el agua congelada (hielo) del planeta se derretiría, lo que nos proporcionaría agua, otro elemento crucial (agua) para nuestra supervivencia en un planeta extraño.

Gases de invernadero

Otra forma de calentar el planeta es mediante el uso de gases de efecto invernadero. Sí, esos gases infames que están causando el calentamiento global en nuestro propio planeta. Verá, “calentamiento” es la palabra clave aquí. Los gases de efecto invernadero, debido a su propia naturaleza, son excelentes para atrapar el calor en la atmósfera y, por lo tanto, elevar la temperatura. Y en Marte, esto es exactamente lo que queremos. En otras palabras, ¡nuestro villano en la Tierra podría ser nuestro héroe en Marte! Los expertos sugieren que los gases de efecto invernadero espesarían la atmósfera marciana, elevarían la temperatura de la superficie y también protegerían al planeta del exceso de radiación cósmica.

El CO2 es el gas de efecto invernadero más común en nuestro planeta, por lo que la pregunta es: ¿hay suficiente CO2 en Marte para espesar la atmósfera?

Nuking los polos

Los polos de Marte, como la Tierra, poseen una espesa masa de hielo. Muchos expertos, incluido el fundador de SpaceX, Elon Musk, cuestionan que bombardear los polos de Marte liberaría una buena cantidad de CO2 que actualmente está atrapado en la atmósfera, y también sublimaría el hielo en agua.

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Suelo marciano

Otra buena fuente para extraer CO2 sería el suelo marciano, que es rico en carbono, pero es difícil de desbloquear. El mineral rico en carbono en la superficie de Marte necesitaría calentarse hasta unos pocos miles de grados antes de que liberara su CO2.

La superficie de Marte es de alrededor de 144 millones de kilómetros cuadrados, por lo que necesitaríamos miles de millones de toneladas de gas para envolver completamente el planeta rojo. La energía necesaria para hacerlo sería casi inconcebible. Significaría construir y hacer funcionar gigantescas centrales nucleares en Marte durante varias décadas para llenar Marte con suficientes gases de efecto invernadero para calentar la temperatura de su superficie.

Aerogel

Otro elemento que podría desempeñar un papel importante para atrapar el calor en Marte es el aerogel. El aerogel es uno de los materiales más ligeros conocidos por los seres humanos. El aerogel es un sólido de muy baja densidad y en realidad está compuesto por un 99% de aire. También es un buen aislante, razón por la cual se está utilizando en la actual misión Mars Rovers de la NASA.

Un trozo de aerogel en equilibrio sobre las uñas de la mano, que representa su naturaleza liviana.

Un trozo de aerogel en equilibrio sobre las uñas de la mano, que representa su naturaleza liviana.

El investigador de Harvard Robin Wordsworth, en un artículo publicado recientemente, demostró cómo se pueden usar los aerogeles en Marte. Wordsworth encendió una lámpara para imitar la luz del sol marciana cayendo sobre aerogel. Al hacer esto, pudo mantener caliente la superficie debajo del aerogel, hasta 65 ° C. Argumenta que este tipo de cubierta de aerogel en el planeta rojo ayudaría a atrapar el calor en la atmósfera de Marte.

Desafortunadamente, el aerogel no es perfecto. Es bastante quebradizo y producirlo en cantidades suficientemente grandes sería un gran desafío.

Cometas

Sí, hay otra forma decididamente violenta de terraformar Marte…. cometas colisionando!

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Cometa en el cielo estrellado (Crédito de la foto: Triff / Shutterstock)

Los cometas son una rica fuente de nitrógeno, oxígeno e hidrógeno, los componentes elementales necesarios para una atmósfera similar a la de la Tierra. Si pudiéramos encontrar una manera de redirigir a los cometas y hacerlos estrellarse en la superficie de Marte, se liberaría una buena cantidad de nitrógeno y oxígeno a la atmósfera marciana.

Sin embargo, algunos expertos advierten sobre los peligros de hacer esto. Ellos niegan que bombardear Marte con cometas sería devastador. Hacerlo eliminaría cualquier evidencia de vida que no hayamos descubierto y diezmaría el prístino registro geológico del sistema solar, que ya no podemos encontrar en la Tierra.

¿Qué tan cerca estamos de terraformar Marte?

El primer paso para terraformar Marte sería aterrizar el primer humano (o grupo de humanos) en Marte, tal como una vez aterrizamos en la Luna. Sin embargo, incluso hacer eso es difícil, y mucho menos llevar a cabo una misión para terraformar completamente el planeta. Dentro de muchos años, si continuamos en nuestra trayectoria actual, deberíamos poder hacer esto, aunque con trajes espaciales.

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Ilustración de la colonización de Marte (Crédito de la foto: Golden Sikorka / Shutterstock)

Una vez que lleguemos al planeta, nuestro siguiente paso sería establecer el primer puesto científico en el planeta, para asegurarnos de que haya algún nivel de sostenibilidad en el planeta extranjero. La parte más desafiante sería ampliar la presencia humana de un puñado de astronautas entrenados a miles de entusiastas del espacio. Definitivamente necesitaríamos miles de mano de obra para iniciar una misión de terraformación completa.

Ramificaciones de la terraformación de Marte

Las personas que terraformarían Marte serían los marcianos. Estos marcianos también se adaptarían generación tras generación en el entorno extranjero. Dado que la gravedad en Marte es mucho menor, es probable que los marcianos sean más altos que nosotros. Pueden desarrollar una nueva química sanguínea, dado que la presión del aire sería diferente. Con todo, es probable que se aparten de nosotros y se conviertan en una nueva especie a medida que se inicia el proceso de evolución. El hecho de que los pioneros y exploradores comiencen a evolucionar hacia marcianos también sería otro punto de discusión.

Preocupaciones éticas

Aunque parece poco probable que terraformaremos Marte en un futuro cercano, suponiendo que lo hagamos, ¿deberíamos realmente embarcarnos en entrometernos en el entorno natural del planeta? ¿Realmente deberíamos promover la idea de tener un planeta discrecional en nuestro patio trasero? Estas son algunas preguntas éticas que necesitarían una respuesta convincente.

Dada la dificultad que implica manipular Marte a nuestra conveniencia, sería mucho más fácil simplemente mantener limpio el medio ambiente de la Tierra y propicio para la vida.

En resumen, es poco probable que veamos cómo la civilización humana coloniza con éxito Marte durante nuestra vida. Sin embargo, los innovadores e investigadores buscan desarrollar tecnología que pueda contrarrestar esta presunción. ¡Solo el tiempo dirá cuán exitosa será la humanidad al hacer sentir su presencia más allá de la Tierra en este magnánimo Universo!