¿Podrán los cosmonautas rusos volar con SpaceX?

Después de tres lanzamientos tripulados en su haber, SpaceX ahora ha jugado taxis para astronautas estadounidenses, un astronauta francés y un astronauta japonés. Un alemán, Matthias Maurer, también estará disponible para la próxima misión (Crew-3), cuyo lanzamiento está programado para octubre. ¿Y los rusos?

Este sistema de intercambio de asientos había sido defendido por la NASA tan pronto como anunció su asociación con SpaceX para transportar a sus astronautas a la ISS. Sin embargo, la cápsula Crew Dragon ya ha operado tres viajes y, por el momento, ningún cosmonauta en el horizonte. A pesar de meses de negociaciones en curso, la NASA y Roscosmos todavía tienen que ponerse de acuerdo sobre un sistema de intercambio de asientos para los viajes a la Estación Espacial Internacional.

Evidentemente, estos acuerdos no son nuevos. En los últimos años, los astronautas de la NASA han hecho autostop a bordo de las cápsulas rusas Soyuz. Mientras tanto, más de una docena de cosmonautas también ingresaron a los transbordadores espaciales antes de que terminara el programa en 2011.

Bajo tal esquema, los astronautas estadounidenses continuarían volando en vehículos Soyuz, mientras que los cosmonautas rusos abordarían buques comerciales estadounidenses, como el Crew Dragon de SpaceX (la cápsula Starliner de Boeing aún no está lista).

“Estamos trabajando en los acuerdos en este momento”

Por su parte, SpaceX se encuentra algo en medio de todo. “Por supuesto, sería un honor para nosotros llevar cosmonautas en el Crew Dragon, pero no tengo idea de las posibles objeciones“, Declaró el fundador de la empresa, Elon Musk, al margen del exitoso lanzamiento de la misión Crew-2. ” Tal vez tal vez sea solo una falla de comunicación, no lo sé“.

La NASA, por su parte, asegura que se está preparando un acuerdo, destacando de pasada que estas negociaciones internacionales son simplemente lentas por naturaleza.

“Estamos trabajando en los acuerdos en este momento”Kathy Lueders, jefa de operaciones y exploración humana de la NASA, dijo en la misma conferencia de prensa.“La gente comprende la importancia de los intercambios de tripulaciones para el apoyo de la ISS y por eso estamos trabajando en este tema y poniendo en práctica este acuerdo. Probablemente no suceda tan rápido como me gustaría, pero estamos trabajando en ello “, aseguró.

No antes de 2022, como muy pronto

A principios de febrero, el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, esperaba que se pudiera llegar a un acuerdo a tiempo para que un cosmonauta ruso volara a bordo de la misión Crew-3. Pero Jurczyk ya no cree demasiado en eso. De hecho, son necesarias horas de formación para familiarizarse con la embarcación. Sin mencionar los trajes SpaceX que deben ajustarse y personalizarse.

Por ahora, la misión Crew-3 incluye a los astronautas de la NASA Raja Chari y Tom Marshburn, así como al astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Matthias Maurer. Por tanto, hay un puesto vacante. Este último probablemente estará reservado para la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti, pero no se ha confirmado nada.

También hay dos asientos disponibles en la próxima misión de SpaceX, Crew-4, que se lanzará en 2022. En otras palabras, si los cosmonautas rusos van a volar alguna vez con SpaceX, no será hasta el próximo año. Si es así, solo será temporal de todos modos. Rusia ha anunciado recientemente su intención de abandonar la EEI en 2025.


.