¿Podría este ciempiés gigante matar a un humano?

En el reino de los ciempiés, Scolopendra gigantea Es el más grande. Este artrópodo gigante es conocido por su mordida dolorosa y venenosa capaz de vencer a especies de todo tipo. Pero, ¿podría su veneno derribar a un hombre?

Un gigante al acecho en la basura

Scolopendra gigantea es una especie de ciempiés de la familia Scolopendridae. Es el ciempiés más grande del mundo. Encontrará este artrópodo también conocido como ciempiés gigante de patas amarillas o ciempiés gigante amazónico en Colombia y Venezuela, así como en las islas vecinas de Aruba, Curaçao y Trinidad, principalmente debajo de troncos en la hojarasca de hojas de bosques tropicales.

Su cuerpo largo y aplanado cuenta hasta veintisiete segmentos de color cobre a marrón con 21 a 23 pares de patas. La mayoría de los especímenes miden entre veinticinco y treinta centímetrospero algunos mayores pueden alcanzar los cuarenta centímetros. Scolopendra gigantea también comparte muchos caracteres con otra especie grande de América del Sur y Galápagos: Scolopendra galapagoensis.

ciempiés gigante Scolopendra gigantea
Escolopendra gigantea. Créditos: Tod Baker

¿De qué se alimenta?

Su primer par de patas también sirven como garras que utiliza para abalanzarse sobre sus presas y administrar veneno neurotóxico. Estos ciempiés son comedores generales, cazando principalmente pequeños roedores y reptiles u otros insectos grandes durante la noche, cuando la humedad es más alta. Sin embargo, también pueden sorprender.

Quizás el relato más famoso de Scolopendra gigantea es su registro en una cueva de piedra caliza en Venezuela, documentado en una publicación de 2005 y filmado poco después por la BBC.“, detalla Greg Edgecombe, del Museo de Historia Natural de Londres. ” Luego se vio al artrópodo trepando por las paredes de la cueva, colgando boca abajo usando el último par de patas, y atrapando, matando y alimentándose de al menos tres especies de murciélagos“.

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Un milpiés gigante agarrando un murciélago (Mormoops megalophylla) recién asesinado, colgado del techo de una cueva en la península de Paraguaná, Venezuela. Créditos: BBC

¿Qué pasa con los humanos?

Una mordida de este ciempiés definitivamente doloroso. Un ataque puede provocar edema y necrosis. El tratamiento es sintomático: desinfección local y analgésicos. Las mordeduras, por otro lado, son muy raramente fatal para el hombre Solo ha habido una muerte confirmada. En 2014 en Venezuela, un niño fue mordido por un ejemplar escondido en una lata de refresco. Llevado de urgencia al hospital, su condición lamentablemente se había deteriorado demasiado.