¿Podría Júpiter ser una estrella? » ABC de la ciencia

Debido a la masa que le falta a Júpiter, no puede convertirse naturalmente en una estrella, aunque es muy similar al sol.

El universo es innegablemente hermoso y está lleno de objetos cuyo tamaño trasciende nuestra comprensión. A pesar de que vivimos en la Tierra y hemos visto tantas imágenes de ella, no hay forma de que nuestras mentes comprendan cuán grande es realmente nuestro planeta.

Fotografía astronómica de larga exposición de la nebulosa Cygnus

El universo está lleno de objetos que son inimaginablemente grandes. (Crédito de la foto: Volodymyr Goinyk/Shutterstock)

Pero hay objetos exponencialmente más grandes que nuestro pequeño planeta, la mayoría de los cuales son estrellas. Hay estrellas de todos los tamaños, pero la mayoría son mucho más grandes que los planetas.

Nuestro sol es más de cien veces más grande que cualquier planeta de nuestro sistema solar. La Tierra aparecería como un pequeño punto al lado.

Sin embargo, hay un miembro de nuestra familia solar que se parece mucho a nuestro gigante de fuego favorito: Júpiter.

Planeta,Júpiter,Con,Algunos,De,Los,69,Conocidos,Lunas,Con

Interpretación artística de Júpiter y sus lunas. (Crédito de la foto: Yeti punteado/Shutterstock)

Júpiter es muy similar al sol en muchos aspectos, y es mucho más grande que todos sus planetas hermanos. Ahora, surge una pregunta, si Júpiter es tan similar al sol, una estrella, ¿por qué no es una estrella en sí misma? E incluso si no lo es, ¿podría alguna vez convertirse en una estrella?

¿Qué es exactamente una estrella?

En palabras muy simples, una estrella es solo una bola de gas caliente que emite luz. El gas está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, y estos gases se mantienen unidos por la gravedad.

La luz, el calor y la energía de la estrella se producen en su núcleo, donde los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio, un proceso conocido como fusión nuclear. Este proceso emite una inmensa cantidad de energía, ¡por eso las estrellas son tan brillantes!

Ilustración de vector de fisión vs fusión

Diferencia entre fisión nuclear y fusión nuclear. (Crédito de la foto: VectorMine/Shutterstock)

Este proceso de formación de energía es muy importante para la estrella y para la pregunta planteada en este artículo.

¿Cómo nace una estrella?

Se cree que las estrellas nacen de la materia que se encuentra en las nubes interestelares. Estas nubes están compuestas de gases y polvo, y en ocasiones son vencidas por su propia gravedad.

360, Grado, Interestelar, Nube, De, Polvo, Y, Gas., Espacio, Fondo

Las nubes interestelares están hechas de gases y polvo. (Crédito de la foto: Jurik Peter/Shutterstock)

Cuando esto sucede, la materia de la nube comienza a girar muy rápido. A medida que la materia sigue girando, acumula más y más gases y otros materiales liberados por la nube y forma un pequeño núcleo con un disco giratorio de materia de nube interestelar a su alrededor.

El núcleo está hecho de gases y cuando hay suficiente masa de hidrógeno para soportar la fusión nuclear, el disco exterior se desecha, mientras que el núcleo permanece y continúa existiendo en forma de estrella.

¿Qué tal un planeta?

Un planeta nace de la materia que estaba presente en el disco alrededor del núcleo. Las pequeñas partes de esta materia se adhieren unas a otras a medida que se mueven alrededor de la estrella recién formada; eventualmente, se vuelven lo suficientemente grandes como para convertirse en un planeta.

¿Qué tan similares son el sol y Júpiter?

Júpiter es un planeta gaseoso. No tiene una superficie firme como la Tierra. Al igual que el sol (y la mayoría de las estrellas), está formado por gases como el hidrógeno y el helio.

Júpiter es enorme, casi 11 veces más grande que la Tierra y 318 veces más masivo. No solo es más masivo que nuestro planeta, sino que, de hecho, es más masivo que todos los planetas de nuestro sistema solar combinados (específicamente, es alrededor de 2,5 veces más masivo que todos los planetas juntos).

Júpiter,es,el,planeta,más grande,en,el,sistema,solar,Imagen

Júpiter es un planeta gaseoso que es muy similar al sol en composición. (Crédito de la foto: joshimerbin/Shutterstock)

Las estrellas tienen una baja densidad. El sol tiene una densidad de 1,41 gramos por centímetro cúbico, mientras que la Tierra tiene una densidad mucho mayor de 5,51 gramos por centímetro cúbico.

La densidad de Júpiter es mucho más cercana a la del sol con 1,33 gramos por centímetro cúbico.

Incluso la composición gaseosa del planeta gigante es similar a la del sol. Nuestro sol está formado por un 71 % de hidrógeno y un 27 % de helio, mientras que Júpiter está formado por un 73 % de hidrógeno y un 24 % de helio.

¿Por qué Júpiter no es una estrella?

Entonces, si Júpiter es tan similar al sol, y si también es bastante grande (Júpiter es en realidad más grande que algunas estrellas en el universo. Una de esas estrellas está a solo 600 ly de distancia y es aproximadamente del tamaño de Saturno), entonces ¿qué es? evitar que se convierta en una estrella?

¿Recuerdas cuando te dije que el proceso de formación de energía en la estrella es muy importante? Eso es lo que impide que Júpiter se convierta en una estrella. Júpiter simplemente no tiene suficiente masa para formar un núcleo que pueda comenzar la reacción de fusión nuclear; sin esta reacción, no se convertiría en una estrella.

Entonces, incluso si es similar a nuestro sol en casi todos los aspectos, su incapacidad para comenzar la reacción de fusión nuclear en su núcleo le impide cruzar la línea entre un planeta y una estrella.

¿Podría Júpiter convertirse alguna vez en una estrella?

¿Naturalmente? No muy probable. Júpiter no puede ganar esa masa extra de la nada. No hay materia interestelar adicional presente en nuestro sistema solar que el planeta gigante pueda absorber para aumentar su masa.

E incluso si quedara algo de materia interestelar después de la formación de todos los planetas, no sería suficiente. Para convertirse al menos en una enana marrón (el tipo de estrella más pequeño, en el límite entre estrella y planeta), aún necesitaría ganar 13 veces su propia masa.

Conclusión

El niño grande de nuestra familia solar es muy similar al sol y podría haberse convertido en una estrella si hubiera tenido más materia para absorber durante su proceso de formación.

Todavía puede convertirse en una estrella si puede encontrar 13 más de sus parecidos y hacer que acepten formar un pequeño culto combinatorio.

Con toda seriedad, la conclusión es que Júpiter es un planeta gaseoso con propiedades similares a las de una estrella, pero su falta de masa le impide comenzar el proceso de fusión nuclear, lo que lo convierte en un planeta y no en una estrella. Si se agregara al menos 13 veces más masa a Júpiter, entonces podría convertirse en una estrella.

Entonces, aunque es posible que Júpiter nunca obtenga el estrellato que podría haber alcanzado, ¡siempre será una estrella en nuestros corazones!

Medalla de oro 3D con estrella y cinta roja.  Icono de premio ganador

¡Júpiter recibe una medalla de estrella por ser un chico muy bueno! (Crédito de la foto: MoonRock/Shutterstock)

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No