Podría ser el dinosaurio más grande jamás descubierto en Europa

En 2017, un residente de Pombal, Portugal, vio varios huesos fosilizados de un dinosaurio durante los trabajos de construcción en su terreno. Cinco años después, las excavaciones continúan, pero pronto podría caer un récord. De hecho, son los restos de un enorme saurópodo, quizás el más grande jamás identificado en Europa.

Un posible récord

Todo comenzó en 2017. En ese momento, el dueño del terreno notó la presencia de varios fragmentos de huesos fosilizados en su patio durante las obras de construcción. Muy rápidamente, se puso en contacto con un equipo de investigación que lleva cinco años realizando excavaciones en el lugar. Según los últimos análisis, estos huesos pertenecen a un saurópodo (cuello largo) de unos doce metros de altura para más de veinticinco metros de largo. Si es así, podrían ser los restos del dinosaurio saurópodo más grande de Europa. Los trabajos de excavación aún están en curso en el sitio, pero ya sabemos que este animal vivió entre Hace 160 y 100 millones de años.

Los paleontólogos de Portugal y España ayudaron a descubrir el gigante y notaron que además de ser gigantesco, está muy bien posicionado. ” No es habitual encontrar todas las costillas de un animal así, y mucho menos en esta posición, conservando su posición anatómica original. Este modo de preservación es relativamente raro en el registro fósil de dinosaurios, especialmente saurópodos, del Jurásico Superior portugués.“, explica Elisabete Malafaia, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa.

La forma en que se distribuyen los huesos les da a los investigadores la esperanza de que aún puedan encontrar más piezas para desenterrar. Por ahora, en base a la forma de las vértebras y costillas, los paleontólogos sospechan que este dinosaurio pertenecía a la familia de los braquiosáuridosal igual que los famosos Brachiosaurus, Giraffatitan o Sauroposeidon.

Estos grandes herbívoros tenían patas delanteras más largas y altas que las patas traseras. También desarrollaron un cuello largo capaz de sobresalir en un ángulo de 45 grados.

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Los pocos restos expuestos del dinosaurio. Créditos: Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa

Un gigante entre gigantes

Este animal es obviamente gigantesco para los estándares europeos. Tenga en cuenta, sin embargo, que los dinosaurios más grandes han pisado la Tierra. El más masivo fue sin duda el Argentinosaurus. Este enorme saurópodo evolucionó en la Tierra hace unos 100 a 93 millones de años en lo que ahora es América del Sur. Las estimaciones de su peso varían de 77 a 90 toneladas por una duración estimada de unos 45 metros para algunos adultos.

En cuanto al dinosaurio más grande, ese honor probablemente sea para el mencionado Giraffatitan. Este saurópodo, que vivió hace unos 150 y 145 millones de años en la actual Tanzania, aparentemente podría alcanzar trece o catorce metros de altura estirar su cuerpo tanto como sea posible.

Por último, recordar que hace unos meses, un equipo de paleontólogos de la Universidad de Southampton también anunció que había identificado los restos del dinosaurio depredador más grande de Europa en la Isla de Wight. El animal, miembro de la familia de espinosáuridos, tenía más de diez metros de largo. Estaba evolucionando a principios del Cretácico hace unos 125 millones de años.