¿Podría una simple prueba ocular detectar el autismo en los niños?

Medir el reflejo pupilar a la luz (la forma en que las pupilas de los ojos se mueven en respuesta a la luz) podría potencialmente ayudar a detectar el autismo en los niños pequeños, según un nuevo trabajo de la Universidad Estatal de Washington. En última instancia, un dispositivo de este tipo podría permitir hacer un diagnóstico más rápido, a partir de los dieciocho meses de edad. Los detalles del estudio se publican en la revista Neurological Sciences.

El diagnóstico de autismo

El autismo es un trastorno del desarrollo caracterizado por alteraciones en las áreas de interacción social, comunicación y por conductas, intereses y actividades de naturaleza restringida y/o repetitiva. Hasta la fecha, el diagnóstico de autismo es principalmente clínico y se realiza con mayor frecuencia entre los dos y los seis años de edad. Se basa en una serie de argumentos clínicos recogidos en diversas situaciones. En colaboración con la familia, los profesionales también realizan una evaluación de posibles trastornos y capacidades.

A pesar de todo, muchos niños siguen siendo mal diagnosticados. Otros incluso se pasan por alto por completo debido a la naturaleza subjetiva del proceso de diagnóstico. Tener una método de detección rápido y objetivo por lo tanto, podría ayudar a mejorar la precisión y la velocidad con la que se diagnostica a los niños y, por lo tanto, se trata.

Sabemos que cuando intervenimos a partir de los 18-24 meses, tiene un impacto a largo plazo en los resultados.“, explica Georgina Lynch, de la Universidad Estatal de Washington. ” Intervenir durante esta ventana crítica podría significar la diferencia entre que un niño adquiera el habla verbal y permanezca no verbal.. »

Durante varios años, Georgina Lynch y su equipo se han interesado en el reflejo pupilar a la luz o el cómo cambian las pupilas de los ojos en respuesta a la luz, considerando a este último como un potencial biomarcador de cribado. De hecho, estudios previos han revelado varias anormalidades en niños autistas. Un nuevo estudio parece confirmar el vínculo.

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Créditos: MaxPixel / Dominio Público

Un dispositivo simple y fácil de usar

Como parte de este trabajo, los investigadores evaluaron a treinta y seis niños autistas de 6 a 17 años, así como un grupo de control de veinticuatro niños con desarrollo típico. Los reflejos pupilares a la luz fueron probados por proveedores clínicos usando un pupilómetro monocular portátil.

Como recordatorio, un pupilómetro clásico es un instrumento que se utiliza para medir la distancia entre las dos pupilas de una persona. Estos dispositivos suelen ser estacionarios y caros. Aquí, el instrumento portátil solo está interesado en un ojo a la vez. Los investigadores adoptaron este enfoque porque sabemos que no hay no hay diferencia significativa entre los ojos en términos de respuesta pupilar en el autismoa diferencia de los traumatismos craneoencefálicos o las conmociones cerebrales, en los que es común ver tamaños de pupilas desiguales, pero también porque dicho instrumento es menos costoso. Por lo tanto, el menor costo y la portabilidad asociados con la tecnología monocular podrían permitir que se extienda a tantas clínicas como sea posible.

Al analizar los resultados, los investigadores descubrieron que los niños con autismo tenían diferencias en el tiempo requerido a sus pupilas a contraerse en respuesta a la luz. Las pupilas de estos niños también tardaron más en volver a su tamaño original una vez que se retiró la fuente de luz.

El equipo ahora está trabajando para expandir las pruebas a un grupo de trescientos niños de dos a cuatro años o más en más sitios. Los datos de este estudio se utilizarán para desarrollar un dispositivo de evaluación de referencia para los proveedores. Paralelamente, el investigador presentará pronto una solicitud de aprobación previa a la comercialización por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el dispositivo.