Por eso aumenta el riesgo de inundaciones después de una sequía

Una buena lluvia suele ser muy bienvenida después de un largo período seco. Pero cuando los suelos están secos y duros, el agua de lluvia puede convertirse rápidamente en un peligro y provocar inundaciones repentinas, un tipo específico de inundación que ocurre en poco tiempo. A medida que el cambio climático aumenta la probabilidad de sequías y fenómenos meteorológicos extremos, es probable que este fenómeno se vuelva más frecuente. Así es como funciona.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Cuando cae más lluvia en un área de la que el suelo puede absorber, o cae en áreas con superficies impermeables como el concreto y el asfalto que evitan que el suelo absorba la precipitación, el agua tiene pocos lugares a donde ir y sube rápidamente. Esto puede ocurrir tanto en áreas rurales como urbanas, y especialmente en lugares cercanos a cuerpos de agua. Hasta ahora, nada nuevo.

Si un área ha experimentado recientemente una sequía, el suelo estaría demasiado seco y endurecido para absorber la precipitación. Es por eso que las inundaciones repentinas son comunes en paisajes desérticos y en áreas con poca profundidad de suelo sobre un lecho rocoso sólido. Las inundaciones también pueden ocurrir en áreas que han tenido lluvias recientes, ya que es posible que el suelo no pueda absorber más agua.

“El suelo seco y reseco no deja entrar el agua con tanta eficacia como el suelo ya húmedo. Hay varias razones por las que eso sucede, pero [among the most important is] que el suelo se compacta a medida que la humedad se elimina por evaporación y horneado”, dijo recientemente Rob Thompson, científico de la Universidad de Reading. El independiente.

El efecto que la sequía puede tener en un suelo es algo llamado hidrofobicidad, dijo Thompson. Las partículas del suelo se vuelven más “hidrofóbicas”, lo que significa que repelen más agua, y la tensión superficial ayuda a evitar que el agua caiga a través de los huecos en el suelo. Luego, el agua se asienta en la superficie en una especie de gran piscina o se escurre por las pendientes, dijo.

Un tweet de Thompson ilustra lo que sucede cuando el suelo reseco por la sequía recibe mucha lluvia. En el video, se ve al científico colocando tres vasos de agua boca abajo sobre suelo húmedo, normal y seco. El agua en el primero y el segundo se absorbe a diferentes velocidades, mientras que el que está en el suelo seco apenas parece absorber nada.

el camino a seguir

Las inundaciones repentinas suelen sorprender a la gente, a pesar de que los meteorólogos y las autoridades intentan advertir y preparar a las comunidades. A medida que el agua corre cuesta abajo, la lluvia buscará el punto más bajo en un camino potencial. En las ciudades, eso suele ser calles, estacionamientos, subterráneos y sótanos. Estos eventos climáticos pueden mover edificios de sus cimientos y arrastrar autos: es un fenómeno sorprendentemente poderoso.

Esto es lo que vimos recientemente en el calor y la sequía de California Valle de la Muerte, donde un diluvio que ocurre una vez cada 1000 años dañó la infraestructura, arrasó carreteras y arrastró automóviles. La tormenta derramó una cantidad de agua equivalente a aproximadamente el 75% del total anual promedio en tres horas. Ahora hay preocupaciones similares. en el Reino Unido y gran parte de Europa después de semanas de condiciones cálidas y secas.

Con el cambio climático, los expertos creen esta tendencia solo se acentuará, y se espera que ocurran tormentas más intensas como consecuencia del calentamiento global. Los hidrólogos e ingenieros están trabajando para comprender cómo adaptarse mejor a esto, incluido el modelado de eventos de inundación y tendencias de desarrollo para que puedan aumentar la resiliencia en entornos urbanos y rurales.