Por primera vez, los investigadores han cambiado el tipo de sangre de un riñón

Se trata de una exclusiva mundial: dos investigadores anglosajones, el profesor Mike Nicholson y la estudiante de doctorado Serena MacMillan, han conseguido transformar el grupo sanguíneo del riñón de un donante en otro. Además, el último tipo de sangre en cuestión es el tipo O universal. En un momento en que las patologías renales graves se tratan mediante diálisis o mediante un trasplante naturalmente compatible, este descubrimiento aumenta la esperanza de recibir rápidamente un órgano funcional en los pacientes.

Un salto de gigante para la investigación médica

Queda el tiempo para adquirir un riñón sano y viable una seria restricción aleatoria. Un tercio de los pacientes se someten a un trasplante durante el primer año, un segundo tercio dentro de los tres años de la solicitud. Para el resto, la espera puede prolongarse mucho más y parecer interminable de modo que, al final, las diálisis se suceden y merma el optimismo de obtener un nuevo órgano en funcionamiento. Además, estos tratamientos invasivos de purificación de la sangre ciertamente permiten vivir más y reducir los riesgos patológicos, pero no constituyen un remedio concreto.

paciente de diálisis
Diálisis de un paciente. Crédito: Trish233/iStock

Y ahora, recientemente, científicos de la Universidad de Cambridge logró cambiar el tipo de sangre de tres riñones fallecidos a tipo universal O. Esta es una verdadera hazaña. Por lo tanto, cualquier paciente que sufra insuficiencia renal podría beneficiarse de estos riñones “modificados” sin complicaciones médicas. Normalmente, un órgano sólo se muestra compatible dentro de un nuevo huésped cuyos antígenos y marcadores específicos son similares o si el destinatario tiene el grupo AB+ (entonces llamado “destinatario universal”). De lo contrario, el metabolismo se defiende de los marcadores que no ha heredado creando anticuerpos: este es el fenómeno del rechazo.

Con este importante avance médico, los trasplantes se liberarían por completo de este mecanismo de autodefensa corporal. Este descubrimiento sin precedentes se anunció en el sitio web de la Universidad de Cambridge y el trabajo completo debería aparecer pronto en el Revista británica de cirugía.

Una enzima que destruye los marcadores sanguíneos.

“Nuestra confianza realmente aumentó después de aplicar la enzima a un trozo de tejido de riñón humano y ver muy rápidamente que los antígenos se eliminaban”.comunicó Serena MacMillan.

investigadores de laboratorio
Crédito: gorodenkoff/iStock

Una vez completado este paso, los dos colaboradores repitieron el proceso en un riñón de tamaño normal. Para ello, los científicos utilizaron una máquina de infusión normotérmica. Este último hizo posible la circulación de sangre que contenía cierta enzima a través de un riñón muerto. Esto tuvo el efecto para actuar como “tijeras moleculares” y eliminar cada marcador del grupo sanguíneo inicial. En consecuencia, el órgano se hizo compatible en pocas horas con todos los demás grupos sanguíneos, ya que los donantes universales (tipo O) no tienen marcadores característicos.

Algunos obstáculos más que superar

Queda ahora por confirmar este progreso clínicamente. Así, los investigadores ingleses podrán ver en la vida real el éxito (o no) de un trasplante cuyo riñón ha sido transformado artificialmente. Sin embargo, este trámite ya es parcialmente verificable de forma simulada gracias a su máquina de infusión monotérmica, al imitar el paso de la sangre de un paciente trasplantado por el órgano renal.

riñones naturales
Crédito: Surasak Suwanmake/iStock

La ciencia médica evoluciona a medida que la tecnología avanza y mejora a pesar de que aún quedan muchas dolencias por erradicar. Muy recientemente, un equipo de investigadores pudo revivir la actividad eléctrica de las retinas humanas en cuerpos fallecidos. Esta es una señal alentadora para los pacientes cuyas necesidades se concentran precisamente en estos órganos oculares dañados que ya no se comunican con el cerebro. Y para terminar con un tema algo inusual, pero sin embargo serio, científicos japoneses han llevado a cabo el intrigante experimento de la oxigenación anal.