¿Por qué algunas rocas son huecas? » ABC de la ciencia

Las rocas huecas, revestidas con cristales en el interior, se llaman geodas. El agua, transportando minerales, fluye a través de estas rocas, haciéndolas huecas y recubriéndolas con cristales.

Muchos videos de corte de roca en las plataformas de redes sociales presentan cristales impresionantes que aparecen en lugares increíblemente intrigantes. Seguro que todos hemos visto al menos uno de estos vídeos.

Pero, ¿alguna vez te has preguntado por qué ciertas rocas tienen formas tan inusuales? ¿Cómo se conocen estas rocas?

Estas rocas llamativas se llaman geodas. Contienen un espacio hueco revestido con cristales que pueden ser redondos o en forma de huevo. Las geodas se encuentran en todo el mundo en varios lugares. Pueden tener su origen en rocas sedimentarias (formadas a partir de la deposición de minerales) así como en rocas ígneas (formadas a partir de la solidificación de lava).

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Una geoda de cristal de la República Checa (Crédito de la foto: Albert Russ/Shutterstock)

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¿Cómo se forman las geodas?

Al principio, se creía que las geodas eran solo burbujas en la roca volcánica. Sin embargo, las geodas pueden surgir en lugares que se encuentran muy lejos de la actividad volcánica. Esto también apoyó la noción de geodas encontradas entre rocas sedimentarias.

En las rocas sedimentarias, las geodas pueden tener una variedad de orígenes, que incluyen madrigueras de animales, depósitos de lodo o incluso raíces de árboles.

El paso del tiempo hace que se forme un agujero en la roca. Cuando el agua comienza a fluir a través de estas rocas, erosiona la roca y crea un agujero. Luego, la roca se endurece en una forma esférica a medida que sus bordes se vuelven más irregulares. El agua que fluye alrededor de esta roca suaviza los bordes.

¿Cómo se forman los cristales dentro de la roca?

Los minerales son inevitablemente absorbidos por el agua a medida que viaja desde la superficie hasta el nivel freático. Esto se debe a que, a medida que el agua fluye por la superficie, se lleva los minerales presentes en el suelo. La geografía determina qué minerales son arrastrados por el agua corriente. Ahora que el agua es abundantemente rica en un mineral en particular, fluye hacia el suelo hasta la capa freática. Para comprender qué es el nivel freático, consulte el siguiente diagrama.

agua subterránea

Agua corriente que ingresa a la capa freática

Cuando el agua se filtra en el suelo, el agua subterránea ocupa el espacio presente en el suelo. El nivel freático es el límite donde esta filtración de agua deja de llenar los espacios entre las partículas del suelo.

El cuarzo, la amatista y la calcita son ejemplos de los tipos de minerales que se filtran junto con el agua. El agua subterránea disuelve estos minerales durante largos períodos de tiempo, y los minerales disueltos finalmente se asientan en el interior de las geodas a medida que se forman.

geoda

Formación de una geoda a partir de una burbuja de gas volcánico (Crédito de la foto: Amazon)

Estos minerales están presentes en la misma agua que fluye a través de las rocas para ahuecarlas.

¿Cuál es el resultado del agua que se filtra lentamente a través del suelo durante miles o quizás millones de años?

¡Cristales! Si abre una geoda y mira dentro, puede encontrar puntas de cristal o capas de cristales en bandas.

Debido a que cada geoda se compone de una combinación distinta de minerales, posee sus propias características únicas, muy parecidas a una huella dactilar. La única forma de examinar el contenido de una geoda es abrirla con una sierra para rocas o aplastarla con un martillo para rocas.

Urville Djasim

Cristales de amatista que recubren el interior de una geoda (Crédito de la foto: Urville Djasim/ Wikimedia Commons)

El material que recubre la cavidad es típicamente una drusa de diminutos cristales de cuarzo que brillan, y detrás hay varias bandas de ágata blanca y gris claro. Muchas de estas geodas están repletas de minerales, colores y cristales aún más increíbles.

¿Por qué las geodas no se abren, a pesar de los agentes de meteorización?

Entonces, ¿un martillo es todo lo que se necesita para romper la roca? Entonces, ¿por qué permanecen intactos a pesar de estar vacíos? ¿Cómo desvían estas rocas las acciones de los agentes naturales de meteorización?

El exterior de una geoda es duro y resistente a los efectos de la intemperie en mayor medida que el lecho rocoso que la rodea. Debido a esto, la geoda puede permanecer intacta, a pesar de la erosión del lecho rocoso por todos lados.

Aunque sería increíble si todas las geodas tuvieran cristales, no somos tan afortunados. Hay muchas rocas que carecen de cristales. ¿Qué causa que esto ocurra? ¿Y qué son estas rocas?

Estas son geodas premaduras o geodas de calcedonia. Veamos cada uno de estos por separado.

¿Qué es una geoda prematura?

Se dice que una geoda se encontró prematuramente si no se produjo la filtración requerida de agua rica en minerales, o si no tuvo tiempo suficiente para que se produzca. Se necesitan millones y millones de años para completar el procedimiento, y la roca descubierta podría ser más joven de lo esperado.

¿Qué son las geodas de calcedonia?

Cuando alguien abre una geoda, la expectativa estándar es descubrir cristales brillantes e intrincados en formas geométricas. Por otro lado, a menudo hay vistas más intrigantes contenidas en el interior. Una geoda revestida de calcedonia, una variante microcristalina del cuarzo, es uno de los hallazgos más típicos cuando los cristales geométricos no están presentes.

Básicamente, las geodas de calcedonia tienen cristales, pero son demasiado pequeños para distinguirlos a simple vista.

Un diminuto cristal de calcedonia se conectará a la pared de una geoda y se cubrirá con una capa de diminutos cristales. Estos pequeños cristales apuntan lejos del cristal semilla (un diminuto cristal único que facilita una mayor cristalización). A medida que se agregan capas una tras otra, la primera formación se parece a un pequeño hemisferio conectado a la superficie interior de la geoda. A medida que estos pequeños hemisferios comienzan a crecer uno encima del otro, ¡el resultado es un paisaje que se asemeja a un racimo de uvas!

Para comprender un poco mejor las geodas de calcedonia, eche un vistazo a la imagen a continuación.

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Una geoda revestida de microcristales de calcedonia. (Crédito de la foto: olhovyi_photographer/Shutterstock)

Cuando un hermoso tesoro se esconde dentro de una roca que, desde el exterior, parece ordinaria, sabes que algo extraordinario ha ocurrido. Y eso, amables lectores, es otra sorpresa encantadora de la Madre Naturaleza.

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