¿Por qué aún no se han publicado los primeros hallazgos del rover Zhurong?

En comparación con la misión Mars 2020 de la NASA, los primeros resultados científicos de la misión china Tianwen-1 parecen estar retrasados. ¿Por qué China se está demorando tanto en publicar los hallazgos marcianos de su rover Zhurong?

Resultados que tardan en llegar

Como parte de la misión Tianwen-1 al Planeta Rojo, el rover chino Zhurong aterrizó el 14 de mayo de 2021 con un despliegue exitoso menos de una semana después. Con esta misión, China se ha convertido en el segundo país en aterrizar en Marte y establecer comunicaciones desde la superficie de este planeta. La CNSA también ha completado ya su misión principal a Marte y ha comenzado la fase ampliada de sus actividades. Sin embargo, desde el aterrizaje, la Agencia Espacial Nacional China (CNSA) no ha comunicado mucho sobre la misión, lo cual es bastante curioso. En comparación, la NASA publica regularmente comunicados de prensa sobre su rover Perseverance.

El reportero australiano Smriti Mallapaty publicó un artículo en la revista Nature el 30 de noviembre de 2021 en el que explica por qué los primeros resultados científicos de Zhurong tardan tanto en llegar al público. Como fue el caso con otras misiones marcianas, el rover Zhurong experimentó una tipo de período de hibernación en septiembre, la conjunción solar suele impedir que las agencias se comuniquen correctamente con su máquina. Sin embargo, el rover se reinició en octubre y viajó doscientos metros más. Sin embargo, la pausa de septiembre permitió a la CNSA iniciar el análisis de los primeros datos.

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Créditos: CNSA

Un retraso que se puede explicar

Según la publicación, los primeros resultados aún no han llegado por varios motivos. El volumen de datos es importante. Por tanto, deben tratarse y limpiarse. No menos que 200 GB de datos obtenidos entre febrero y junio de 2021 deben pasar por esta etapa para garantizar su fiabilidad y suprimir el ruido de los instrumentos. Entre los archivos, encontramos imágenes de la cámara de navegación del rover, datos climáticos (velocidad del viento, temperatura o presión) y elementos sobre la composición química del suelo, rocas y dunas de arena. Citemos también de información potencial sobre el subsuelo de Marte.

Además, el retraso es también el consecuencia de la falta de experiencia de CNSA versus NASA. Además, la forma de trabajo de las dos agencias es diferente. De hecho, la Academia de Ciencias de China (NAOC) analiza todos los datos de la CNSA sobre el orbitador y el rover antes de ponerlos a disposición de un puñado de científicos. En el caso de Perseverancia, cada instrumento fue desarrollado por diferentes equipos. Así, cada uno de ellos tiene acceso exclusivo a los datos durante varios meses antes de su publicación.

Finalmente, la CNSA no obstante se ha comunicado (un poco) desde el inicio de la misión. De hecho, en agosto de 2021 se publicó una primera publicación sobre la ubicación del rover en Marte. Un mes después, una segunda publicación proporcionó información sobre la propiedades superficiales que el rover estaba explorando en ese momento.


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