¿Por qué deberíamos construir una estación base en la Luna?

Una de las razones más convincentes para construir una estación base lunar es que servirá como campo de práctica o área de preparación para nuestras ambiciones más grandes, como colonizar Marte y más allá.

Han pasado cinco décadas desde que alcanzamos uno de los mayores logros de la humanidad: aterrizar en la luna. Los programas de Apolo de las décadas de 1960 y 1970 nos han catapultado de ser una especie ligada a la Tierra a una que había paseado por la superficie picada de viruela de nuestro vecino celestial más cercano.

alunizaje

El astronauta Buzz Aldrin caminando sobre la luna (Crédito de la foto: pixabay)

Cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en las primeras personas en caminar sobre la luna en 1969, la gente esperaba que sucedieran cosas más importantes en futuras misiones espaciales. Desafortunadamente, desde la misión Apolo 17 de la década de 1970, ningún ser humano ha vuelto a caminar sobre la luna, ni ningún otro planeta en realidad. Desde entonces, la luna ha sido explorada ocasionalmente por sondas robóticas desprovistas de humanos. De hecho, en las últimas cinco décadas, ¡los astronautas han viajado solo 200-300 millas sobre la superficie de la Tierra hasta la Estación Espacial Internacional (ISS)!

ISS (Estación Espacial Internacional)

ISS flotando sobre nuestro planeta (Crédito de la foto: Wikipedia.org)

Marte vs Luna

Recientemente se ha hablado mucho sobre las misiones a Marte y cómo podemos colonizar o terraformar el planeta rojo. Sin embargo, dados los desafíos logísticos asociados con tal esfuerzo, es probable que todavía estemos a algunas décadas de colonizar Marte. Lo que es más fácil es volver a poner un pie en la luna, y esta vez no solo para una pequeña excursión. Más bien, deberíamos apuntar a una base lunar donde los astronautas puedan vivir y trabajar durante semanas y meses a la vez, ¡si no años!

Luna;  Marte;  Memes de agencias espaciales

Ahora, puede preguntarse por qué pensaríamos siquiera en establecer una base lunar … pero antes de eso, deberíamos entender claramente qué sería en realidad una estación base lunar. Por base lunar, no me refiero a una metrópolis bulliciosa repleta de establecimientos humanos. Una base lunar sería un simple puesto de avanzada con un laboratorio, donde los científicos podrían trabajar durante largos períodos de tiempo, tal vez durante varios meses, tal como lo hacen en la ISS.

¿Por qué deberíamos establecer una estación base en la luna?

Una de las razones más convincentes para establecer una estación base lunar es que servirá como terreno de práctica y área de preparación para nuestras ambiciones más grandes, como colonizar Marte y más allá.

Proximidad a la tierra

En promedio, la luna está a 384.000 kilómetros de la Tierra. Por lo tanto, la luna ofrece la oportunidad más cercana para establecer una estación base para lanzar otras misiones espaciales.

Las misiones Apolo permitieron a los humanos llegar a la luna en solo tres días. Por otro lado, llegar a Marte llevaría un par de meses. El corto tiempo de viaje a la luna permitiría desplegar rápidamente misiones de rescate desde la Tierra en caso de que las cosas salieran mal.

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La luna está a solo 3 días de nosotros (Crédito de la foto: Elena11 / Shutterstock)

Comunicación casi en tiempo real

Para comunicarnos con los astronautas, confiamos en las señales de telecomunicaciones. Estas señales de telecomunicaciones son ondas electromagnéticas que viajan a la velocidad de la luz (aproximadamente 300.000 km / segundo). Aproximadamente, una señal de telecomunicaciones tardaría 1,3 segundos en llegar a la Tierra desde la Luna. Este retraso parece completamente correcto, en comparación con la comunicación con los astronautas en Marte. En Marte, tomaría entre 5 y 20 minutos. Un retraso de solo uno o dos segundos permitiría tener una comunicación regular de audio o video con los astronautas en la luna casi en tiempo real.

Comprender cómo se desenvuelve el cuerpo humano en el entorno del espacio.

Como especie, si aspiramos a vivir en el cosmos más allá de la Tierra, podemos considerar a la luna como nuestro primer trampolín. Ir a la luna y permanecer allí durante un período prolongado de tiempo nos prepararía para vivir en otros planetas como Marte. Vivir en la luna durante un período prolongado nos ayudaría a comprender cómo se comportan y reaccionan nuestros cuerpos en condiciones de menor gravedad. Podríamos comprender mejor cómo vivir en un cuerpo extraterrestre como la luna afecta nuestra salud, sueño y psicología. Vivir en una base lunar también nos daría pistas sobre qué tan bien los humanos podrían hacer frente a un cuerpo celeste extraño con una atmósfera insignificante y fluctuaciones de temperatura más dramáticas.

Una estación base lunar también podría servir como un gran sitio para la observación astronómica. Como la rotación de la luna alrededor de su eje es lenta, las observaciones a la luz del sol durarían varios días (terrestres).

La pregunta es, ¿estamos considerando seriamente la idea de establecer una estación base lunar? ¡La respuesta corta es sí! Una de las misiones más esperadas que nos llevará de regreso a la luna es Misión Artemisa de la NASA.

Misión lunar de la NASA: Artemis

En 2019, la NASA anunció un ambicioso proyecto lunar llamado Artemis. Uno de los objetivos a largo plazo de esta misión es establecer una base lunar. La NASA ha apuntado los planes de enviar humanos a la luna para 2024, incluida la primera mujer en la luna.

CUANDO LA NASA ANUNCIA QUE REGRESAMOS A LA LUNA meme

Las misiones lunares Apolo de la década de 1960 fueron misiones breves. Esas misiones fueron más para demostrar las capacidades tecnológicas que habíamos logrado. La misión de Artemisa del siglo XXI, por otro lado, sería más elaborada. La NASA planea que los astronautas permanezcan en la Luna durante un período de varias semanas.

La NASA ha destacado que uno de los objetivos de la misión Artemis es convertir la luna en un área de preparación para misiones más ambiciosas, como la colonización marciana. En términos monetarios, es mucho más barato enviar astronautas a la luna que a Marte.

Puerta al cosmos

La característica más distintiva de la misión Artemisa es el lanzamiento de un Puerta. Piense en Gateway como una plataforma intermedia para los astronautas que van y vienen de la luna. Será un puesto de avanzada en órbita alrededor de la luna que se encargaría de reabastecer la base lunar en la superficie con alimentos, combustible y otros materiales necesarios para permanecer en la superficie de la luna durante períodos de tiempo más prolongados. ¡Otra belleza de este Gateway es que podría colocarse de manera que sea posible lanzar misiones espaciales aún más profundas desde el Gateway!

Una carrera global por la base lunar

Estados Unidos (EE. UU.) No está solo en la búsqueda de establecer una estación base en la Luna. Incluso China, a través de su agencia espacial, CSNA (Administración Nacional del Espacio de China), planea construir un puesto avanzado lunar dentro de una década. De manera similar, las agencias espaciales en India, Japón, Rusia y Canadá tienen misiones lunares preparadas para el futuro.

La luna, que ha estado iluminando nuestro mundo todas las noches durante millones de años, pronto servirá como plataforma de lanzamiento para nuestras futuras misiones espaciales. ¡También nos preparará para sobrevivir y quizás prosperar en otros planetas inexplorados de nuestro sistema solar!

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